Robert E. Sherwood

Robert E. Sherwood


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Robert Emmet Sherwood, hijo de Arthur Murray Sherwood, un rico corredor de bolsa, y su esposa, la ex Rosina Emmet, nació en New Rochelle el 4 de abril de 1896. Era sobrino bisnieto del nacionalista irlandés Robert Emmet, que fue ejecutado por alta traición en 1803.

La madre de Sherwood había sido estudiante de la Arts Students League antes de convertirse en una artista de éxito cuyas ilustraciones habían aparecido en revistas, entre ellas Semanal de Harper y Revista Century. También proporcionó la obra de arte para varios libros para niños.

Rosina se había casado tarde en la vida y no formó una familia hasta los 33 años. Tuvo cinco hijos: Arthur (1888), Cynthia (1889), Philip (1891), Robert (1896) y Rosamund (1899). Su padre era un corredor de bolsa de gran éxito y la familia disfrutaba de una vida privilegiada. Esto incluyó ser propietario de una casa de verano cerca del lago Champlain y el empleo de varios sirvientes. Robert era un niño muy alto y después de escuchar acerca de los "monstruos" en el espectáculo secundario de un circo visitante, le dijo a su madre: "Espero por Dios que no voy a ser un monstruo. Supongo que el único tipo de el monstruo que podría ser sería un gigante y espero no serlo ".

A la edad de ocho años, Robert fue enviado a un internado en Southborough, condado de Worcester. Su director, Waldo B. Fay, tenía puntos de vista progresistas sobre la educación y durante su tiempo en la escuela se interesó mucho en la escritura creativa. A Robert también le gustaba escribir y actuar en obras de teatro. Durante sus vacaciones en Westport Island jugó un papel clave en el musical anual de la ciudad y en un concierto estilo vodevil. Gretchen Finletter, una de sus amigas, comentó más tarde que siempre estaba escribiendo obras de teatro: "Vio un drama perfecto y completo en su cabeza".

En septiembre de 1909 Sherwood fue enviado a Milton Academy. Según su biógrafo, John Mason Brown, autor de La prueba de un dramaturgo; Robert E. Sherwood y el desafío de la guerra (1970), Sherwood era un estudiante recalcitrante y sufría palizas con regularidad. Brown afirma que en un esfuerzo por destruir los informes de su mal comportamiento, accidentalmente prendió fuego a un salón de clases. Harriet Hyman Alonso ha señalado: "A pesar de su mal comportamiento y malas notas, Bobby amaba Milton Academy, y de adulto se mantuvo en contacto con la institución". Sherwood recordó más tarde: "No creo que haya muchos niños en ninguna escuela que hayan recibido tanta tolerancia, comprensión y perdón sobrehumano como yo en Milton".

Sherwood ingresó a la Universidad de Harvard en 1914. Se destacó en las artes y la escritura creativa, pero le fue mal en otras materias. A mediados de su primer año, recibió una D en griego, latín, historia, geografía y álgebra y la junta administrativa de la universidad consideró colocarlo en libertad condicional. Al año siguiente, la amenaza se llevó a cabo después de que continuaran las malas calificaciones. Más tarde admitió que, en lugar de estudiar, su tiempo estaba principalmente "lleno de asistir a películas, obras de teatro y musicales, beber y divertirse con amigos en pubs locales o escribir historias y dibujar caricaturas". Estaba tan ocupado escribiendo obras para el grupo de teatro local que "pasó por alto las aburridas tareas que implica obtener una educación".

Su madre, Rosina Sherwood, escribió a Harvard y afirmó: "Siempre será descuidado y extraño, pero tiene mucha habilidad que probablemente algún día se dedique al periodismo o la dramaturgia". Sherwood le dijo más tarde a un joven estudiante universitario que lamentaba su falta de esfuerzo en la universidad: "Pasé el resto de mi vida lamentando lo estúpida y perezosamente que había desperdiciado esos dos años y medio en Harvard, y de todo el tiempo que había gastado". posteriormente educarme para compensar mi fracaso en aprovechar las oportunidades desperdiciadas en la universidad ".

Sherwood creía que Estados Unidos debería participar en la Primera Guerra Mundial. Después de que el submarino alemán hundió el transatlántico británico, Lusitania, resultando en la muerte de 1.198 personas, 128 de ellas de los Estados Unidos, se inscribió en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC). El 2 de abril de 1917, el presidente Woodrow Wilson pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania. Cuatro días después, la resolución fue aprobada por el Senado por 86 a 6 y la Cámara de Representantes por 373 a 50.

Sherwood intentó de inmediato unirse al ejército de los Estados Unidos. Sin embargo, fue rechazado porque se consideró que con más de 6 pies y 6 pulgadas, era demasiado alto en proporción a su peso de 167 libras para el servicio militar. Por lo tanto, dirigió su atención a la Fuerza Expedicionaria Canadiense, que estaba desesperadamente escasa de hombres, ya que habían estado luchando desde 1914. El 3 de julio de 1917 fue aceptado como "apto para el servicio general".

Sherwood fue asignado al Canadian Black Watch en Montreal. No tenían botas lo suficientemente grandes para él y tenían que usar su propia talla 13D. No pudieron encontrar un uniforme y tuvo que hacer uno especial para él. Un médico del ejército también le dijo que debido a que era tan alto no se le permitiría servir en las trincheras. Esta decisión fue posteriormente anulada.

El 23 de febrero de 1918, Sherwood y su unidad llegaron a Francia. El contenido del paquete de setenta libras de Sherwood consistía en "un abrigo grueso, un suéter igualmente sustancial, un abrigo de cuero de ante, tan sólido y rígido como un pechera; una mochila con nuestro kit de aseo y pulido; un casco de acero; una bayoneta; una pala con un mango largo de madera, una máscara de gas, una lata de cocina, una manta y una sábana de goma y, por último, pero no menos importante, 120 cartuchos de munición ".

Según Harriet Hyman Alonso, autora de Robert E. Sherwood El dramaturgo en paz y guerra (2007): "La vida en las trincheras, en particular, fue una de las experiencias más fatigosas de la guerra. Las condiciones físicas por sí solas fueron muy duras. Miles de hombres se apiñaban durante semanas y meses en lo que eran básicamente barrancos estrechos sin cimas permanentes. Las ramas interconectadas conducían a secciones donde los oficiales podían tener alojamientos improvisados, se podían guardar suministros y se podía atender a los heridos. Las trincheras estaban expuestas a toda la ira de la naturaleza: lluvia, nieve, frío, niebla y un sol intenso. Día y noche vivían al aire libre, y el único alivio lo proporcionaban los refugios en forma de cueva donde tomaban descansos para dormir, comer, jugar al póquer, y contar historias de sus citas con mujeres francesas mientras estaban de permiso en París. En el mejor de los casos, la vida en las trincheras era terriblemente aburrida mientras los soldados esperaban su próxima incursión en territorio enemigo o la del enemigo en el suyo. En el peor de los casos, estaba húmedo, embarrado y c constantemente húmedo. La muerte puede provenir rápidamente de una enfermedad, un buen disparo de un francotirador, un bombardeo de gas venenoso o un ataque, y los cadáveres no siempre se pueden retirar de inmediato ".

Durante varias semanas, Sherwood formó parte del grupo de trabajo que cavaba trincheras en Arras en Vimy Ridge. Por lo general, esto se hacía de noche, cuando cada hombre era responsable de ampliar la trinchera en tres o cuatro metros. Durante este período, su regimiento fue presentado a George V y Sir Douglas Haig. El rey se acercó a Sherwood y le preguntó qué tan alto era. A esto le siguieron otras preguntas y se sorprendió mucho al descubrir que no era canadiense.

En julio de 1918, el regimiento de Sherwood experimentó un ataque con gas mostaza alemán. Aunque le habían dado una máscara antigás, o tenía problemas para ponérsela o se la había quitado demasiado pronto. Fue hospitalizado después de haber vomitado durante aproximadamente dos horas. Finalmente, fue dado de alta del hospital y enviado de regreso al frente occidental con la recomendación de que se le asignaran sólo "tareas ligeras". Más tarde recordó: "Mi entusiasmo juvenil se fue de mí. Estaba aterrorizado. Pensé, en unos días o tal vez, en unas pocas horas, ¿cómo lo sé? Estaré en ese terror. Seamos realistas". Me matarán en esta guerra. Y ese es mi fin ".

Sherwood fue enviado a Tierra de Nadie por primera vez el 7 de agosto de 1918. La tarea de su batallón era llegar al pueblo de Hourges, cerca de Amiens. El contenido del paquete de setenta libras de Sherwood consistía en "un abrigo grueso, un suéter igualmente sustancial, un abrigo de cuero de ante, tan sólido y rígido como un pechera; una mochila con nuestro kit de limpieza y aseo; un casco de acero; una bayoneta; una pala con un mango largo de madera, una máscara de gas, una lata de cocina, una manta y una sábana de goma y, por último, pero no menos importante, 120 cartuchos de munición ". El autor de La prueba de un dramaturgo; Robert E. Sherwood y el desafío de la guerra (1970) afirma que "sufrió horriblemente por el gas" antes de caer en un pozo cavado por los alemanes que estaba lleno de estacas afiladas y enredos de alambre de púas. El día en que resultó herido, 1.036 canadienses murieron. Otros 2.803 resultaron heridos y 29 fueron hechos prisioneros.

Después del tratamiento en una estación de compensación de heridos, Sherwood fue enviado a Inglaterra para recibir tratamiento adicional. Mientras estaba en un hospital en Bexhill-on-Sea, se firmó el Armisticio. Fue enviado de regreso a Montreal en enero de 1919. Al mes siguiente le entregaron sus papeles de alta, que indicaban que estaba "médicamente no apto" para el servicio. Al llegar a casa, le dijo a su madre que durante sus siete meses en Francia, el personal de su compañía había cambiado dos veces porque todos los oficiales y alistados habían muerto o herido durante los combates. Como resultado de sus experiencias durante la Primera Guerra Mundial, Sherwood se convirtió en pacifista.

La madre de Sherwood usó sus contactos para conseguirle un trabajo a su hijo Feria de la vanidad. Le pagaban $ 25 a la semana para realizar tareas domésticas. Más tarde lo describió como "una especie de doncella de todo el trabajo". Un viejo amigo de la universidad, Robert Benchley, también trabajó en la revista. Harriet Hyman Alonso ha señalado: "Benchley era un hombre a quien Bob había admirado desde que lo vio por primera vez en Harvard, donde Benchley era un estudiante en la clase de 1912. En el fumador de primer año de Bob pronunció el discurso destacado y luego pasó un tiempo con el nuevo estudiantes, bebiendo cerveza, fumando y, en general, bromeando ". Con el apoyo de Benchley, comenzó a escribir artículos firmados para la revista.

Sherwood también se hizo amigo de otra colaboradora, Dorothy Parker. Más tarde contó la historia de cómo él siempre pasaba por el Teatro Hippodrome cuando iba a almorzar. En ese momento presentaba una serie de enanos, que lo acosaban burlándose de él, fingiendo mordisquear sus rodillas y "siempre acercándose sigilosamente detrás de él y preguntándole cómo estaba el clima allí". Según Parker, Sherwood le pidió ayuda: "El Sr. Benchley y yo dejaríamos nuestros trabajos y lo guiaríamos por la calle".

Sherwood, Parker y Benchley almorzaron juntos en el comedor del Hotel Algonquin. Sherwood medía seis pies y ocho pulgadas de alto y Benchley medía alrededor de seis pies, Parker, que medía cinco pies y cuatro pulgadas, una vez comentó que cuando ella, Sherwood y Benchley caminaban juntos por la calle, parecían "un órgano de tubos andante".

Después de un tiempo se les unieron otros escritores como Dorothy Parker, Robert Benchley, Alexander Woollcott, Heywood Broun, Harold Ross, Donald Ogden Stewart, Edna Ferber, Ruth Hale, Franklin Pierce Adams, Jane Grant, Neysa McMein, Alice Duer Miller, Charles MacArthur, Marc Connelly, George S. Kaufman, Beatrice Kaufman, Frank Crowninshield, Ben Hecht, John Peter Toohey, Lynn Fontanne, Alfred Lunt e Ina Claire. El propietario del hotel, Frank Case, decidió que sería una buena idea cultivar este grupo de escritores, ya que podría atraer a más comensales. Los trasladó a un lugar central en una mesa redonda en el Salón de las Rosas, donde otros podían verlos disfrutar de la compañía del otro. Este grupo finalmente se convirtió en la Mesa Redonda Algonquin.

El grupo jugó juegos mientras estaban en el hotel. Uno de los más populares fue "Te puedo dar una frase". Esto implicó que cada miembro tomara una palabra de varias sílabas y la convirtiera en un juego de palabras en diez segundos. Dorothy Parker fue la mejor en este juego. Para la "horticultura" se le ocurrió: "Puedes llevar a una puta a la cultura, pero no puedes hacerla pensar". Otra contribución fue "El pene es más poderoso que la espada". También jugaron otros juegos de adivinanzas como "Asesinato" y "Veinte preguntas".

Dorothy Parker se ganó la reputación de hacer comentarios duros en sus reseñas y el 12 de enero de 1920 fue despedida por Frank Crowninshield, editor de Feria de la vanidad. Le dijo que las quejas sobre sus críticas provenían de tres importantes productores de teatro. Florenz Ziegfeld estaba particularmente molesto por los comentarios de Parker sobre su esposa, Billie Burke: "La señorita Burke está en su mejor momento en sus momentos más serios; en su deseo de transmitir el carácter juvenil del personaje, interpreta sus escenas más ligeras como si estuviera dando un personificación de Eva Tanguay ".

Sherwood y Robert Benchley renunciaron por el despido. Como John Keats, el autor de También podrías vivir: la vida y la época de Dorothy Parker (1971): "Es difícil ahora imaginar una revista de Feria de la vanidadLa importancia entonces se trasladó a los productores de Broadway, pero los periódicos y revistas de 1920 sí lo hicieron, y este fue un punto delicado para los periodistas que trabajaban y los críticos de teatro en la Mesa Redonda. Creían que si un actor era culpable de sobreactuar, era ni más ni menos que el deber de un crítico informar que lo era, al diablo con los productores. Además, en este caso, la posición de Vanity Fair parecía ser la de aceptar una queja de un anunciante como excusa suficiente para despedir a un empleado sin hacer preguntas, y fue la injusticia de esta posición lo que llevó al Sr. Benchley y al Sr. Sherwood a decirle al Sr. Crowninshield dijo que si iba a despedir a la señora Parker, lo dejarían ".

En 1920 Sherwood se convirtió en editor asistente de Revista Life. Una de las primeras cosas que hizo fue contratar a Robert Benchley como crítico de teatro de la revista y Dorothy Parker proporcionó poemas regulares. En enero de 1921, Sherwood se convirtió en crítico de cine de la revista. Se ha afirmado que fue el primer crítico de cine serio del mundo y que el periodista Richard Watts lo describió como "el decano de la crítica cinematográfica". Sus reseñas fueron sindicadas y aparecieron en Photoplay, Película semanal, Revista de McCall y el New York Herald Tribune.

El 30 de abril de 1922, los miembros de la Mesa Redonda de Algonquin produjeron su propia reseña de vodevil de una noche, No Siree !: Anonymous Entertainment by the Vicious Circle of the Hotel Algonquin . Incluía un monólogo de Robert Benchley, titulado El informe del tesorero . Marc Connelly y George S. Kaufman contribuyeron con una mini-obra de tres actos, Big Casino Is Little Casino, que contó con Sherwood. El espectáculo incluyó varios números musicales, algunos escritos por Irving Berlin. Uno de los aspectos más queridos del espectáculo fueron los números musicales escritos por Dorothy Parker que fueron cantados por Tallulah Bankhead, Helen Hayes, June Walker y Mary Brandon.

Sherwood continuó revisando películas. En 1923 afirmó que vio todas las películas que se estrenaron, "alrededor de doscientos largometrajes al año y muchas películas más cortas ... algo así como dos mil quinientos carretes, que, cuando se resuelven en términos de medida lineal, equivalen a dos millones quinientos mil pies o más de cuatrocientas millas ". Cada semana revisaba alrededor de cuatro películas. Una vez escribió que "el cine es el décimo arte" y, aunque "aliado a otras artes en varios grados y más atractivo que todas ellas".

Sherwood argumentó que Charlie Chaplin era "el mayor genio que el cine ha desarrollado" y sugirió que Harold Lloyd y Buster Keaton "no se quedaban atrás". Consideraba a Rex Ingram el mejor director y Karl Brown un destacado director de fotografía. También elogió el talento de Mary Pickford, Douglas Fairbanks y Jackie Coogan, pero creía que el sistema estelar era una "enorme exageración del talento de los actores". Él consideró a Chaplin Armas al hombro (1918) como la "mayor comedia de la historia del cine".

Al principio Sherwood decidió que su papel era educar al público sobre las buenas películas. Esto incluyó documentales como Nanook del norte (1922) sobre la vida esquimal y Hasta el mar en barcos (1923), sobre New Bedford, Massachusetts. Afirmó que la escena de la película sobre la caza de ballenas era "uno de los episodios más emocionantes y realistas" que había presenciado en la pantalla.

Sherwood estaba especialmente interesado en películas sobre la guerra. Sostuvo que la Primera Guerra Mundial fue "el primer gran acontecimiento histórico que se narrará mediante la cámara cinematográfica". Estaba extremadamente decepcionado con las películas que se estrenaron después de la guerra. Sherwood escribió en Feria de la vanidad que las historias generalmente presentaban a un soldado mítico que "(1) capturó un pueblo, prácticamente sin ayuda, justo a tiempo para salvar a una exquisita chica francesa de un destino indescriptible. (2) yacía herido en el corazón de la Tierra de Nadie hasta que rescatado por el perro de la Cruz Roja. (3) recibió la Legión de Honor y un beso de Marshall Foch ... (4) regresó a casa y descubrió que todos lo habían dado por perdido, excepto ella, que nunca había vacilado por tanto como un instante ".

En una revisión de Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1921) Sherwood argumentó que era responsabilidad del director capturar la realidad de la guerra porque dentro de cien años ya no habría sobrevivientes que pudieran relatar sus historias de primera mano: "Es muy importante, por lo tanto, que aclare las cosas y asegúrese de que nada pase a la posteridad que induzca a las generaciones futuras a creer que esta era nuestra era algo de lo que presumir ". Sugirió que la gente debería leer el trabajo de Philip Gibbs y Henri Barbusse y "si después de leer estos, todavía tiene dudas sobre el hecho de que la guerra es esencialmente un error horrible y falso", debería ver esta película.

Otra película sobre la Primera Guerra Mundial que recomendó fue la película francesa J'Accuse. El tambien elogio ¿Qué precio de la gloria? (1926) por "algunas escenas de guerra tremendamente efectivas" y se alegró de que el director Raoul Walsh no tuviera miedo de "imaginar la brutalidad absoluta" de la guerra. En contraste, odiaba Perdido en el frente (1927) por no mostrar la realidad de la guerra de trincheras: "Han pasado casi nueve años desde que se firmó el Armisticio, pero todavía estamos sufriendo los horrores de la guerra en forma de esta comedia".

Sherwood pensó que la representación más auténtica del frente de batalla apareció en la película. El gran desfile (1925): "Cuando él (el director) hace avanzar a una brigada compañía de infantería a través de un bosque arrasado por el fuego de las ametralladoras, hace que sus soldados parezcan asustados, con el estómago revuelto, sin ánimo para el espantoso negocio que se avecina. . " Sherwood elogió al director, King Vidor, por hacer una película que no incluía "un solo error de gusto o de autenticidad". Señaló una escena en la que el director filma un primer plano del rostro del actor mientras este mata a un soldado alemán: "Dudo que haya un solo soldado irregular, voluntario o reclutado, que no haya experimentado ese terrible sentimiento durante su carrera". en Francia, que no reconoció el impulso de retirar la bayoneta y ofrecer un cigarrillo a la agonizante Heine ".

Sherwood no le gustaba mucho El nacimiento de una nación con su postura pro-Ku Klux Klan y su respaldo a la esclavitud, pero rechazó el argumento de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) de que debería prohibirse. Sherwood estaba apasionadamente en contra de la censura, ya que la consideraba una cuestión de derechos humanos y de expresión artística. Sherwood creía que la censura era antidemocrática, ya que daba poder a un pequeño grupo de personas, permitiéndoles "cortar el acceso al conocimiento, la cultura y el entretenimiento a la mayoría".

En enero de 1922, Will H. Hays fue nombrado presidente de Motion Picture Producers and Distributors of America (MPPDA). El principal objetivo de la organización era mejorar la imagen de la industria cinematográfica tras la presunta violación y asesinato de la actriz Virginia Rappe, por el que había sido detenida la estrella de cine Fatty Arbuckle. Hays recibió instrucciones de "limpiar las imágenes". Sherwood se opuso a este intento de censura. Declaró: "No necesitamos censores para limpiar las películas. La mayoría de las imágenes son demasiado descaradamente saludables". Sostuvo que lo que los visitantes de cine necesitaban para "promover el estándar de inteligencia en la pantalla".

El 29 de octubre de 1922 Sherwood se casó con la actriz Mary Brandon. Su biógrafo, John Mason Brown, autor de La prueba de un dramaturgo; Robert E. Sherwood y el desafío de la guerra (1970), retrata a María como una mujer llena de contradicciones: "Parecía blanda y era dura, parecía ceder y era exigente. Estaba absorta en sí misma hasta el punto de la egomanía, se engañaba hasta el límite del patetismo y se enfadaba en todo menos sus faltas ". Una hija, Mary, nació el 26 de octubre de 1923. Dorothy Parker le envió a la nueva madre un telegrama que decía: "Querida Mary, todos sabíamos que lo tenías".

Sherwood escribió en un artículo que apareció en Revista Life el 25 de enero de 1925: "Muéstrame una crítica y yo, a mi vez, te mostraré a un hombre que se persuade constantemente de que algún día va a escribir algo que valga la pena ... y que su crítica a los demás le proporciona con una vía de escape bordeada de olmos. Obtiene un deleite impío del espectáculo de alguien más que no logra hacer lo que él mismo ha fallado ".

Durante este período, Sherwood hizo varios intentos de escribir obras que pudieran representarse en Broadway. Su amiga, Edna Ferber de la Mesa Redonda Algonquin tuvo un gran éxito con su novela Mostrar barco (1926). Ella le dijo a Sherwood que estaba perdiendo el tiempo socializando demasiado y que debería dedicar sus horas libres a producir algo que valiera la pena. Él siguió su consejo y comenzó a trabajar en una obra de teatro contra la guerra.

Sherwood escribió más tarde: "Para poder escribir una obra de teatro, un hombre debe ser sensible, imaginativo, ingenuo, crédulo, apasionado: debe ser algo imbécil, algo poeta, algo mentiroso, algo tonto. .. Debe estar preparado para hacer de sí mismo un espectáculo público. Debe ser independiente y valiente ". Su primera obra, The Road to Rome, se produjo en la ciudad de Nueva York en 1927. La historia trata sobre Hannibal y trata de su intento de conquistar Roma durante la Segunda Guerra Púnica. Sherwood creó el personaje de Amytis, la esposa ficticia de Fabius Maximus, que visita a Hannibal en su campamento antes del ataque a Roma. Amytis cuestiona al comandante cartaginés sobre la moralidad de la guerra. Los dos pasan la noche juntos y, a la mañana siguiente, Amytis regresa a Roma y Hannibal retira sus tropas.

The Road to Rome recibió buenas críticas en general. Charles Brackett del Neoyorquino lo elogió como "un himno de odio contra el militarismo, disfrazado, muy alegremente, como una canción de amor". Alexander Woollcott escribió en el Mundo de Nueva York que la obra era "sabia, elevada, escrutadora y buena ... definitivamente es una obra escrita después de la guerra". Brooks Atkinson del New York Times lo vio como una sátira política al estilo de George Bernard Shaw y consideró la obra "mecánica y obvia" mientras que Percy Hammond de la New York Herald Tribune acusó a Sherwood de predicar "un sermón para el pacifismo".

La obra tuvo 392 funciones antes de salir de gira. En su noche de estreno en Londres, el elenco le dio al elenco 15 llamadas a telón. La obra tuvo tanto éxito que Sherwood fue invitado a Hollywood y su primer guión, La vida privada de Helena de Troya, se basó en su primera obra de teatro. Esto fue seguido por El marido de la reina (1931), Puente de Waterloo (1931), La era del amor (1931), Dos clases de mujeres (1932), Gallo del aire (1932) y Reunión en Viena (1933).

En 1932 Sherwood comenzó un romance con la ex actriz de éxito Madeline Hurlock y la esposa de Marc Connelly. Según una fuente, "Marc Connelly siempre la había tratado con crueldad". La esposa de Sherwood, Mary Brandon, también estaba teniendo una aventura. Cuando descubrió esto, contrató a detectives privados para que presentaran las pruebas que le daran derecho a acudir a los tribunales y solicitar la custodia con el argumento de que ella no era una madre apta. Se divorciaron el 17 de junio de 1934. Al año siguiente se casó con Madeline.

La siguiente obra de Sherwood fue El bosque petrificado. Se presentó en Hartford, Connecticut, el 10 de diciembre de 1934, y se inauguró en el Broadhurst Theatre de la ciudad de Nueva York el 7 de enero de 1935. La historia se refiere a una joven Gabby Maple (Peggy Conklin) que trabaja en un restaurante en Arizona, quien se enamora de Alan Squier (Leslie Howard), un autor fallido que la conoce en su camino a California. Ella considera irse con él cuando llega un criminal fugitivo, el duque Mantee (Humphrey Bogart) y los retiene como rehenes.

La obra fue bien recibida por la crítica. John Howard Lawson lo describió como "uno de los productos más distinguidos del escenario de habla inglesa". Brooks Atkinson elogió el "idealismo serio" de Sherwood y lo describió como "melodrama letrado", mientras que Richard Watts lo vio como "patriótico". Burns Mantle lo consideró un "melodrama efectivo con un contenido filosófico interesante poco común en dramas de base teatral tan patente". La obra se presentó en Broadway durante 194 funciones y tuvo una gira exitosa. También se utilizó como base para la película. El bosque petrificado (1936).

Sherwood siguió muy interesado en la política y escribió en su diario que todos sus escritos estaban relacionados con "reformar el mundo". Su próxima obra Delicia de idiota, estaba preocupado por el creciente poder de Adolf Hitler y Benito Mussolini. También se preocupó por los industriales que ganaban dinero con la guerra y se inspiró en el informe publicado por Gerald Nye que reveló detalles de cómo sucedió esto durante la Primera Guerra Mundial. Escribió en su diario: "Creo que esas personas son los villanos de la creación mortal. Lo que ha afianzado mi determinación es leer en Time una cita de Sir Herbert Laurence de Vickers," La santidad de la vida humana ha sido exagerada ". Estos hombres son unos hijos de puta y deberían estar representados ".

La obra se estrenó en la ciudad de Nueva York el 24 de marzo de 1936. Sherwood temía que la obra fuera demasiado política, pero después de 19 llamadas de telón y "vítores vociferantes" pudo relajarse. Percy Hammond pensó que era "excelente" y se ocupó con éxito del "arbitraje de armas severo y tonto". John Anderson del New York Evening Journal-Americano afirmó: "Algunos de nosotros acabábamos de ver una obra trascendental y nos sentíamos un poco inestables; algunos de nosotros acabábamos de ver al guerrero más pacífico de nuestros dramaturgos entregar, con impacto demoledor y puntería inquebrantable, un golpe contra la estupidez de la guerra". John Mason Brown del New York Post dijo que Sherwood tenía la "habilidad poco común de combinar el entretenimiento de una flota y un tipo satisfactorio con una alegoría que alcanza un significado más amplio". Delicia de idiota fue galardonado con el Premio Pulitzer de drama ese año.

El 12 de abril de 1938, Sherwood se unió a Elmer Rice, Maxwell Anderson, Samuel Behrman y Sidney Howard para establecer Playwrights Company. Todos firmaron un acuerdo en el que expresaban su intención de producir sus propias obras y las de otros dramaturgos. Los cinco acordaron recaudar $ 10,000 para capital inicial. También contrataron a John Wharton como abogado, a Victor Samrock, como director general, ya William Fields, como agente de prensa.

Sherwood respondió a sus temores al fascismo escribiendo una obra de teatro sobre Abraham Lincoln. Durante los meses siguientes leyó todo lo que pudo sobre Lincoln y otros asociados, incluidos Mary Todd Lincoln, William Herndon, Stephen A. Douglas y Joshua Speed. Escribió en su diario que tal vez había leído "demasiado" y, por lo tanto, había creado un documento histórico "en lugar de lo que debería ser: una obra de teatro mía".

Después de ver a Raymond Massey en una película, se convenció de que había encontrado al actor ideal para interpretar a Lincoln. Sherwood dijo que la obra era "la historia de un hombre de paz que tuvo que enfrentar el tema del apaciguamiento o la guerra". Sherwood escribió que Lincoln encarnaba "todas las cualidades contrastadas de la raza humana: las esperanzas y temores, las dudas y convicciones, la fragilidad mortal y la resistencia sobrehumana, la presciencia y las neurosis, el deseo de escapar de la realidad y la fundamental nobleza inquebrantable". ... Él era un estadounidense vivo y en sus palabras vivientes están las respuestas ... a todas las preguntas que distraen al mundo de hoy ".

Sherwood quedó consternado por la firma del Acuerdo de Munich. El 21 de septiembre de 1938, escribió en su diario que una guerra con Adolf Hitler era ahora inevitable y que ya no era un pacifista: "Siento que debo comenzar a luchar por una cosa: el fin de nuestro aislamiento. esperanza para la humanidad a menos que participemos enérgicamente de la preocupación del mundo y asumamos nuestro debido lugar de liderazgo con todas las graves responsabilidades que conlleva ".

Abe Lincoln en Illinois Se inauguró en el Plymouth Theatre el 15 de octubre de 1938. Fue producido por la compañía de dramaturgos y dirigido por su amigo íntimo y activista antifascista, Elmer Rice. Según Harriet Hyman Alonso, autora de Robert E. Sherwood El dramaturgo en paz y guerra (2007): "Abe Lincoln en Illinois es una obra sobre el examen de conciencia ... Se escribió sobre tres hombres, Abraham Lincoln, Franklin D. Roosevelt y Robert E. Sherwood, y su búsqueda de una respuesta a su aversión moral a la guerra en un mundo en el que se producían hechos horribles. estar comprometido ".

El presidente Franklin D. Roosevelt, como Abraham Lincoln y Sherwood, se estaba alejando de la neutralidad y el apaciguamiento. El mismo mes en que se inauguró la obra, Roosevelt pidió al Congreso que asignara 300 millones de dólares para gastos de defensa y les pidió que derogaran la ley de embargo de armas para que, en caso de guerra, Gran Bretaña y Francia pudieran comprar armas. También se pronunció en contra de la persecución de los judíos por parte de Hitler y llamó al embajador de Estados Unidos en Alemania.

Abe Lincoln en Illinois fue un gran éxito y tuvo 472 funciones en Broadway. Una película de la obra apareció al año siguiente. La siguiente producción de The Playwrights Company fue Vacaciones de Knickerbocker (1938), musical de Maxwell Anderson y Kurt Weill, fue considerado un éxito con 168 actuaciones. Esto fue seguido por Paisaje americano (1938) de Elmer Rice, No hay tiempo para la comedia (1939) de Samuel Behrman y Key Largo (1939) de Anderson. Solo la obra de Rice no logró hacer dinero.

La siguiente obra de Sherwood fue No habrá noche. La obra está ambientada en Finlandia entre 1938 y 1940 y se refiere a Kaarlo Valkonen (Alfred Lunt), que acaba de ganar el Premio Nobel de Medicina por su trabajo sobre las causas de la locura. Su esposa, Miranda Valkonen (Lynn Fontanne), nacida en Estados Unidos, es, como su esposo, una pacifista que se niega a creer que el país será invadido por la Unión Soviética. Su hijo, Erik Valkonen (Montgomery Clift), no tiene tanta confianza y es miembro del ejército finlandés.

Luego de que el Ejército Rojo invade y entra a la universidad donde enseña, Kaarlo, que ahora ha abandonado su pacifismo, le dice a su esposa: "Estoy tratando de vencer la locura ... la degeneración de la raza humana ... y luego una banda de piromaníacos entra en el edificio en el que trabajo. Y ese edificio es el mundo, todo el planeta, no solo Finlandia. Le prendieron fuego. ¿Qué puedo hacer? Hasta que se apague el fuego, no puede haber paz, no libertad del miedo, ninguna esperanza de progreso para la humanidad ".

No habrá noche abrió en el Alvin Theatre el 29 de abril de 1940. Maxwell Anderson comentó que estaba orgulloso de Sherwood "por haber levantado la voz y hablado como un hombre en un fuego cuando todos los demás (incluido yo mismo) todavía estaban aferrados a dudosas esperanzas. rara vez alguien es tan proféticamente exacto y correcto ". Felix Frankfurter wrote to Sherwood arguing: "You have again proven that art affords the most powerful access to minds and feelings... It is the artist's function to make his perception contagious, and that you have done superbly in your play... Everyone who cares about the painfully gained achievements of civilization - one ought not to be ashamed to express ultimate beliefs these days - is your debtor."

After 181 performances on Broadway the play went on tour. Robert McCormack, a member of the pro-isolationist America First Committee, ordered that his newspaper, the Chicago Tribune, should not publish one word about the play. Despite the criticism the play was a great success with audiences and in 1940 alone Sherwood's royalties amounted to $64,889.00. A large proportion of this was donated to organizations such as the Red Cross, Committee against Nazi Propaganda and the Canadian Hurricane Spitfire Fund. The play also won the Pulitzer Prize for Drama. It was also a great success in London where it ran for several years during the Second World War.

Winston Churchill became prime minister in May 1940. Churchill realised straight away that it would be vitally important to enlist the United States as Britain's ally. Randolph Churchill, on the morning of 18th May, 1940, claims that his father told him "I think I see my way through.... I mean we can beat them." When Randolph asked him how, he replied with great intensity: "I shall drag the United States in." Churchill sent William Stephenson to the United States to establish the British Security Coordination. Soon afterwards Ernest Cuneo, introduced Stephenson to Sherwood. Cuneo told Sherwood that the president wanted "the closest possible marriage between the FBI and British Intelligence." Stephenson later claimed that Sherwood was "one of the most persistent and effective" of those contacts with "influence at the White House".

As William Boyd has pointed out: "The phrase (British Security Coordination) is bland, almost defiantly ordinary, depicting perhaps some sub-committee of a minor department in a lowly Whitehall ministry. In fact BSC, as it was generally known, represented one of the largest covert operations in British spying history... With the US alongside Britain, Hitler would be defeated - eventually. Without the US (Russia was neutral at the time), the future looked unbearably bleak... polls in the US still showed that 80% of Americans were against joining the war in Europe. Anglophobia was widespread and the US Congress was violently opposed to any form of intervention."

Sherwood agreed to help the British Security Coordination. As he pointed out in his book, Roosevelt and Hopkins: An Intimate History (1948): "Six months before the United States entered the war... there was, by Roosevelt's order and despite State Department qualms, effectively close cooperation between J. Edgar Hoover and the FBI and British security services under the direction of the quiet Canadian, William Stephenson... If the isolationists had known the full extent of the secret alliance between the U.S. and Britain, their demands for the President's impeachment would have rumbled like thunder across the land." One of his tasks was to attack isolationists such as Charles Lindbergh and Henry Ford. In one article he claimed that they were "two outstanding exponents of what I and many other Americans consider a traitorous point of view."

Sherwood was introduced to President Franklin D. Roosevelt by Harry Hopkins. In October 1940 he agreed to join Hopkins and Samuel Rosenman to write speeches for the president. Edmond Taylor admitted to what he did for the BSC via his contact with Sherwood, in his autobiography, Awakening from History (1971): "The propaganda wing, called the Foreign Information Service, was to be headed by Robert E. Sherwood, the noted playwright and one of President Roosevelt's most talented speech writers. I knew Sherwood slightly, from some of the overlapping interventionist committees with which we were both connected, and admired him greatly."

Harriet Hyman Alonso, points out in Robert E. Sherwood The Playwright in Peace and War (2007): "For the next four and a half years, Hopkins, Rosenman, and Sherwood worked as collaboratively as the five writers of the Playwrights' Company. Hopkins, who acted as Roosevelt's liaison on many European trips, worked on fewer speeches, Bob and Rosenman on more. It was Hopkins who usually approached Roosevelt initially, the one who lobbied for those words and proposals which the three thought most important; but Bob and Rosenman sat in on many sessions in which Roosevelt pondered world history and current events, discussing, debating, and generally working through the ideas which they then formed into a speech. Sometimes a speech needed to be drafted out in a short period of time; on other occasions the team worked for a week or more, planning, reworking drafts, consulting with Roosevelt, and rewriting again."

President Franklin D. Roosevelt told Earnest Brandenburg: "In preparing a speech I usually take the various office drafts and suggestions which have been submitted to me and also the material which has been accumulated in the speech file on various subjects, read them carefully, lay them aside, and then dictate my own draft... Naturally, the final speech will contain some of the thoughts and even some of the sentences which appeared in some drafts or suggestions submitted." Sherwood later pointed out: "The collaboration between the three of us and the President was so close and so constant that we generally ended up unable to say specifically who had been primarily responsible for any given sentence or phrase."

Roosevelt, Sherwood and Rosenman worked together on the speech delivered by the president on 28th October, 1940, in New York City. It included the passage: "I have said this before, but I shall say it again and again and again: Your boys are not going to be sent into any foreign wars. They are going into training to form a force so strong that, by its very existence, it will keep the threat of war far away from our shores. The purpose of our defense is defense." Sherwood later commented that "I burn inwardly whenever I think of those words: again and again and again."

Sherwood's close relationship with President Roosevelt resulted in the FBI carrying out an investigation into his politics. This included interviewing his friends. Harold Ross told the agent who contacted him: "Investigate Sherwood? You might as well investigate the American flag." Elmer Rice told the agent who interviewed him: "If you want more information I suggest you try the White House, because Sherwood is living there now, helping the President write his speeches." Rice said that in response to this the agent "nodded gravely".

Sherwood also worked very closely with William Donovan, Roosevelt's Coordinator of Information and the man working closely with William Stephenson. On 16th June, 1941, Sherwood wrote to Donovan and sent him a list of journalists who they could work with in their propaganda campaign. This included Edgar Ansel Mowrer, Raymond Gram Swing, Hubert R. Knickerbocker and Edmond Taylor. Donovan eventually appointed Sherwood as head of the Foreign Information Service. His sister joked that he was the American Joseph Goebbels. He told Harry Hopkins: "Ever since I started the job I am now doing. I have gone on the following basis: that all U.S. information to the world should be considered as though it was a continuous speech by the President."

In January 1945, President Franklin D. Roosevelt sent Sherwood to the Philippines to meet General Douglas MacArthur. His letter of introduction described Sherwood as "my old friend" who was "largely responsible for the organization of our psychological warfare activities in this war." Roosevelt added that the purpose of Sherwood's visit was to "bring home to the American people, and to the peoples of Allied Nations, the vital importance of the continued operations in the war against Japan." The two men got on very well and when Sherwood returned he told Roosevelt that MacArthur was the ideal choice for military governor of Japan.

After the war Sherwood was asked by Samuel Goldwyn and William Wyler to write a film script based on a article written by MacKinlay Kantor about readjustment problems facing a group of marines returning from the war. Goldwyn said this was a great idea for a film: "Returning soldiers! Every family in America is part of this story. When they come home, what do they find? They don't remember their wives, they've never seen their babies, some are wounded - they have to readjust."

Sherwood submitted a script, The Best Year of Our Lives, that he insisted should not be edited. Despite protests from the Production Code Administration, Wyler agreed and they ended up with a film that was two hours and forty-eight minutes long. Sherwood joked: "If it is a success, it will be a formidable blow against the menace of the double-feature - for the picture is so long... that it will be difficult for an exhibitor to crowd another feature into the same program." The film reflected Sherwood's desire for a period of domestic and international peace. General Omar Bradley agreed and said the film would be a great aid to building an "even better democracy".

The Best Year of Our Lives was a great commercial success and became the highest-grossing film in both the United States and UK since the release of Gone with the Wind. A joint telegram from Hedda Hopper, Ethel Barrymore, Cole Porter, George Cukor and Gregory Ratoff claimed: "This is the American motion picture at its best and Sherwood at his best." It also won seven Academy Awards in 1946, including Sherwood for Best Adapted Screenplay. Other awards included Best Picture, Best Director (William Wyler), Best Actor (Fredric March), Best Supporting Actor (Harold Russell), Best Film Editing (Daniel Mandell) and Best Original Score (Hugo Friedhofer).

Sherwood decided to write a book about his two dead friends, Franklin D. Roosevelt and Harry Hopkins. It was also an account of the two men's role in the New Deal. In 1948 Sherwood published Roosevelt and Hopkins: An Intimate History. Reviews were generally good and although he thought it was too long (nearly a 1,000 pages) Archibald MacLeish pointed out: "As a biography, it is too much like a history; and as a history; it is too much like a biography. Its documentation overwhelms the narrative. But.... it will be true that Sherwood's book is not only one of the important books of the last decade but one of the few books of which it can be said with certainty that it is essential to an understanding of the time." The book was number one on the national best-seller list for nearly two months.

Sherwood was a strong anti-communist after the war but he continued to argue for a tolerant attitude towards those with those with different political views. "That we are in a struggle with all the forces of ignorance and fear, of tyranny and poverty and disease, physical and spiritual, that make war possible." For a while he was an advocate of world government and supported the work of the United World Federalists.

On 9th February, 1950, at a meeting of the Republican Women's Club in Wheeling, West Virginia, Joseph McCarthy claimed that he had a list of 205 people in the State Department that were known to be members of the American Communist Party (later he reduced this figure to 57). McCarthy went on to argue that some of these people were passing secret information to the Soviet Union. He added: "The reason why we find ourselves in a position of impotency is not because the enemy has sent men to invade our shores, but rather because of the traitorous actions of those who have had all the benefits that the wealthiest nation on earth has had to offer - the finest homes, the finest college educations, and the finest jobs in Government we can give."

Sherwood was appalled by this approach to politics. His close friend Elmer Rice suffered from McCarthyism and was condemned for being on the board of directors of the American Civil Liberties Union and for signing a congratulatory telegram to the Moscow Art Theatre on its fiftieth anniversary. Other friends, such as John Paton Davis and Edward Corsi were sacked by secretary of state John Foster Dulles, for holding what was considered to be left-wing views. Sherwood wrote a letter of protest to President Dwight Eisenhower: "Just when did we resolve that the rights of the individual American citizen should be subordinated and indeed destroyed by some undocumented interpretation of some official tells us is national security".

Sherwood continued to write but in the 1950s he began to suffer from a variety of ailments. In September, 1955 he was admitted to John Hopkins Hospital where they considered operating on him to relieve the constant headaches he was experiencing. On 11th November, he wrote in his diary: "Have many ideas, but the minute I try to work, I feel dead."

Robert Emmet Sherwood died of a heart attack in New York City on 14th November 1955.

Life in Arras and on Vimy Ridge was difficult, to say the least. Trench life, in particular, was one of the most wearying experiences of the war. Death could come quickly from illness, a sniper's good shot, a poison gas shelling, or an attack, and corpses could not always be removed immediately.

Six months before the United States entered the war... and Britain, their demands for the President's impeachment would have rumbled like thunder across the land.

I wished him (Roosevelt) a happy holiday in Warm Springs, then went down to the Cabinet Room-where Hopkins, Rosenman and I had worked so many long hours - and I wrote the memorandum on MacArthur, then walked to the Carlton Hotel and told my wife that the President was in much worse shape than I had ever seen him before. He had seemed unnaturally quiet and even querulous - never before had I found myself in the strange position of carrying on most of the conversation with him; and, while he had perked up a little at lunch under the sparkling influence of his daughter Anna, I had come away from the White House profoundly depressed. I thought it was a blessing that he could get away for a while to Warm Springs, and I was sure the trip across the country to San Francisco would do him a lot of good. The thought never occurred to me that this time he might fail to rally as he always had. I couldn't believe it when somebody told me he was dead. Like everybody else, I listened and listened to the radio, waiting for the announcement - probably in his own gaily reassuring voice - that it had all been a big mistake, that the banking crisis and the war were over and everything was going to be "fine-grand perfectly bully." But when the realization finally did get through all I could think of was, "It finally crushed him. He couldn't stand up under it any longer." The "it" was the awful responsibility that had been piling up and piling tip for so many years. The fears and the hopes of hundreds of millions of human beings throughout the world had been hearing down on the mind of one man, until the pressure was more than mortal tissue could withstand, and then he said, "I have a terrific headache," and then lost consciousness, and died. "A massive cerebral hemorrhage," said the doctors - and "massive" was the right word.

The morning after Roosevelt's death Hopkins telephoned me from St. Mary's Hospital in Rochester, Minnesota. He just wanted to talk to somebody. There was no sadness in his tone; he talked with a kind of exaltation as though he had suddenly experienced the intimations of immortality. He said, "You and I have got something great that we can take with us all the rest of our lives. It's a great realization. Because we know it's true what so many people believed about him and what made them love him. The President never let them down. That's what you and I can remember. Oh, we all know he could be exasperating, and he could seem to be temporizing and delaying, and he'd get us all worked tip when we thought he was making too many concessions to expediency. But all of that was in the little things, the unimportant things - and he knew exactly how the little and how unimportant they really were. But in the big things - all of the things that were of real, permanent importance - he never let the people down."

There was a curious and revelatory episode in which I happened to he involved on the Sunday when Hitler invaded the Soviet Union. I was scheduled to attend a Fight for Freedom rally in the Golden Gate Ballroom in Harlem. It was an insufferably hot day and there was no pretense at air conditioning in the ballroom. When we went in there was a picket line outside (obviously a Communist one) with placards condemning Fight for Freedom warmongers as tools of British and Wall Street Imperialism. Pamphlets were being handed out urging a Negro March on Washington to demand Equality and Peace! los

Communists were very active among the Negro population in these days and since. We went through the picket line and conducted the meeting, the principal speakers being Herbert Agar and Dorothy Parker, and when we left the Golden Gate Ballroom, an hour and a half later, we found that the picket line had disappeared and the March on Washington had been canceled. Within that short space of time, the Communist party line had reached all the way from Moscow to Harlem and had completely reversed itself (or rather, had been completely reversed by Hitler). Al día siguiente, el Trabajador diario was pro-British, pro-Lend Lease, pro-interventionist and, for the first time in two years, pro-Roosevelt.

There are some patriotic citizens who sincerely hope that America will win the war - but they also hope that Russia will lose it; and there are some who hope that America will win the war, but that England will lose it; and there are some who hope that America will win the war, but that Roosevelt will lose it!


Robert E. Sherwood - History

a.k.a. Robert Emmet Sherwood

Born: Apr. 4, 1896 - New Rochelle, New York, USA

Died: Nov. 4, 1955 - New York City, New York, USA

From an eminent family, Sherwood was educated at Milton Academy and Harvard University and worked on the Lampoon at the latter. He left before graduation to enlist in the army in 1917. He joined the Canadian Black Watch Battalion and took part in battles in France, where he was gassed. Discharged in 1919, Sherwood joined the staff of Feria de la vanidad magazine and, with his colleagues Dorothy Parker and Robert Benchley, formed the Algonquin Round Table. The following year he joined Vida magazine as an associate editor, becoming editor in 1924. In 1927, he published his first play, The Road to Rome, which was very successful. Probably his best-known play, The Petrified Forest, made its debut in 1935 and was made into a highly successful film. In 1938, Sherwood and others formed the Playwright's Company, a production company that became a major force in the industry. Sherwood worked as a speechwriter for Franklin D. Roosevelt and was a special assistant to the secretary of war in 1940, and to the secretary of the navy in 1945. He won the Pulitzer Prize on three occasions. His output diminished following the war. His other works include The Love Nest (1927), Waterloo Bridge (1930), Delicia de idiota (1936), Abe Lincoln in Illinois (1938), There Shall Be No Night (1940), The Rugged Path (1945), The Best Years of Our Lives (1946), Roosevelt and Hopkins: An Intimate History (1948) and Señorita libertad (1949).

Note: An Asterisk (*) after an author´s name signifies that this is a Pseudonym


The Homes

1401 Pennsylvania Ave. NW, Washington, DC (The Willard Hotel)

( Built in 1901 &bull Henry Hardenbergh, Architect )
Located in Lafayette Square neighborhood, Northwest - East of Rock Creek

There has been a hotel in this location since 1818. The latest Beaux Arts version was built by the same architect who created the Plaza Hotel in New York. The interior is notable for its lavish lobby, and a grand ballroom on the 12th floor. While hotel guests, Martin Luther King, Jr. wrote his “I Have a Dream” speech and Julia Ward Howe wrote “The Battle Hymn of the Republic” in their rooms.

Robert E. Sherwood

1401 Pennsylvania Ave. NW
Located in Lafayette Square neighborhood, Northwest - East of Rock Creek


Robert E. Sherwood

Robert Emmet Sherwood (4 April 1896 – 4 November 1955) was an American playwright, editor, and screenwriter.

Born in New Rochelle, New York, he was a son of Arthur Murray Sherwood, a rich stockbroker, and his wife, the former Rosina Emmet, a well-known illustrator and portrait painter known as Rosina E. Sherwood. He was a great-great-grandson of the former New York State Attorney General Thomas Addis Emmet and a great-grandnephew of the Irish nationalist Robert Emmet who was executed for high treason in an abortive rebellion attempt against the British. His aunts included the notable American portrait artists Lydia Field Emmet, Jane Emmet de Glehn and his first cousin, once removed, was artist Ellen Emmet Rand.

Sherwood was educated at Milton Academy and then Harvard University. He fought with the Canadian Black Watch in Europe during World War I and was wounded. After his return to the U.S., he began working as a movie critic for such magazines as Life and Vanity Fair. The career of Robert E. Sherwood as a critic in the 1920s is discussed in For the Love of Movies: The Story of American Film Criticism by Time critic Richard Schickel who also tells how Sherwood was the first New York critic invited to Hollywood by cross-country train to meet the stars and directors.

Sherwood was one of the original members of the Algonquin Round Table. He was close friends with Dorothy Parker and Robert Benchley, who were on the staff of Vanity Fair with Sherwood when the Round Table began meeting in 1919. Author Edna Ferber was also a good friend.

Sherwood stood six feet eight inches tall. Dorothy Parker, who was five-feet four-inches, once commented that when she, Sherwood, and Robert Benchley (who was six feet tall) would walk down the street together, they looked like "a walking pipe organ." When asked at a party how long he had known Sherwood, Robert Benchley stood on a chair, raised his hand to the ceiling, and said, "I knew Bob Sherwood back when he was only this tall."

Sherwood's first play, The Road to Rome in 1927 was greeted with success. The play is a comedy concerning Hannibal's botched invasion of Rome. One of the underlying themes of this work is the stupidity of war. This is a recurrent motif in many of his dramatic works including his Idiot's Delight of 1936 which won the first of his four Pulitzer Prizes. According to legend, he once admitted to the gossip columnist Lucius Beebe: “The trouble with me is that I start with a big message and end up with nothing but good entertainment.”

In addition to his work for the stage, Sherwood also was in demand in Hollywood. He began writing for the silver screen in 1926. While some of his work is uncredited, his films include many adaptations of his plays.

Robert E. Sherwood worked with Alfred Hitchcock and Hitchcock's assistant Joan Harrison in Rebecca (1940). Robert E. Sherwood and Joan Harrison wrote the screenplay for Rebecca. Robert E. Sherwood's close friends Robert Benchley and Dorothy Parker also worked with Alfred Hitchcock. Robert Benchley played Stebbins in Alfred Hitchcock's Foreign Correspondent (1940). Alfred Hitchcock allowed Benchley to write his own lines for his character Stebbins. And Dorothy Parker worked with Alfred Hitchcock as screenwriter in Saboteur (1942).

With Europe in the midst of World War II, Sherwood changed his anti-war stance and supported American involvement against the Third Reich. His 1940 play, There Shall Be No Night told the story of the Russian invasion of Finland. The play was produced by the Theatre Guild in 1940 and starred Alfred Lunt and Lynn Fontanne and featured Montgomery Clift. A TV Adaptation was broadcast on NBC on March 17, 1957 produced by and starring the actress Katharine Cornell .

His patriotism led him to work as a speechwriter for President Franklin D. Roosevelt. He recounted this period with his book Roosevelt and Hopkins which won a Pulitzer Prize and a Bancroft Prize in 1949.

Sherwood is credited with originating the phrase which came to be shortened as the 'arsenal of democracy' and later used by Franklin Roosevelt in his speeches. Sherwood had been quoted on May 12, 1940 by the New York Times, "this country is already, in effect, an arsenal for the democratic Allies." Although the French economist, Jean Monnet had allegedly used the phrase later in 1940, "arsenal of democracy," he was urged not to use it again so Franklin Roosevelt could make use of it in his speeches.

Sherwood also served for a time as Director of the Office of War Information. He returned to dramatic writing after the war and produced his memorable script for the film The Best Years of Our Lives which was directed by William Wyler. The 1946 film explores how the lives of three servicemen have been changed after they return home from war. For this film, Sherwood was given an Academy Award for Best Screenplay.

Sherwood died of a heart attack in New York City in 1955.

A production of his work Small War on Murray Hill debuted at the Ethel Barrymore Theatre on January 3, 1957.

Sherwood was portrayed by the actor Nick Cassavetes in the 1994 film Mrs. Parker and the Vicious Circle.


Otras lecturas

The major works on Sherwood are R. Baird Shuman, Robert E. Sherwood (1964), which contains biographical information and a good critical discussion of the plays, and John Mason Brown, The Worlds of Robert E. Sherwood: Mirror to His Times, 1896-1939 (1965), an excellent biography of Sherwood's life up to the time of his public service in 1940. Recommended for background reading are John Howard Lawson, Theory and Technique of Playwriting (1936 rev. ed. 1949) Winifred L. Dusenbury, The Theme of Loneliness inModern American Drama (1960) and Casper H. Nannes, Politics in the American Drama (1960).


Robert E. Sherwood

(1896–1955). The works of U.S. playwright Robert E. Sherwood typically examine the involvement of individuals in broad social and political problems. He won Pulitzer prizes for three of his dramas—Idiot’s Delight, Abe Lincoln in Illinois, y There Shall Be No Night.

Robert Emmet Sherwood was born on April 4, 1896, in New Rochelle, N.Y. An indifferent student, he left Harvard University before graduation to enlist in 1917 in the Canadian Black Watch Battalion. He served in France, was gassed, and was discharged in 1919. After returning to the United States, he served as drama editor of Feria de la vanidad in 1919–20 and became a member of the Algonquin Round Table, the center of a New York literary circle. He then worked as associate editor (1920–24) and editor (1924–28) of the humor magazine Vida.

Sherwood’s first play, The Road to Rome, was produced in New York City in 1927 it criticizes the pointlessness of war, a recurring theme in his work. The heroes of The Petrified Forest (1935) and Idiot’s Delight (1936) begin as detached cynics but recognize their own moral bankruptcy and sacrifice themselves for their fellowmen. En Abe Lincoln in Illinois (1938) y There Shall Be No Night (1940), in which his pacifist heroes decide to fight, Sherwood suggests that a person can make his own life significant only by losing it for others. In 1938 Sherwood formed, with Maxwell Anderson, Sidney Howard, Elmer Rice, and S.N. Behrman, the Playwrights’ Company, which became a major producing company.

The Lincoln play led to Sherwood’s introduction to Eleanor Roosevelt and ultimately to his working for President Franklin D. Roosevelt as speechwriter and adviser. He served as special assistant to the secretary of war (1940), director of the overseas branch of the Office of War Information (1941–44), and special assistant to the secretary of the navy (1945). From his association with Roosevelt came much of the material for Roosevelt and Hopkins: An Intimate History (1948), which won a Pulitzer prize for nonfiction. Sherwood wrote the Academy award–winning screenplay for the film The Best Years of Our Lives (1946), but otherwise his theatrical work after World War II was negligible. He died on Nov. 14, 1955, in New York City.


Films as Writer:

El jorobado de Notre Dame (Worsley)

The Lucky Lady (Walsh)

The Age for Love (Lloyd) Around the World in Eighty Minutes with Douglas Fairbanks (Fleming)

Cock of the Air (Buckingham)

Roman Scandals (Tuttle)

The Scarlet Pimpernel (Young)

The Ghost Goes West (Clair)

Thunder in the City (Gering)

The Adventures of Marco Polo (Mayo) The Divorce of Lady X (Whelan)

Delicia de idiota (Brown)

Abe Lincoln in Illinois (Cromwell) Rebecca (Hitchcock)

The Best Years of Our Lives (Wyler)

The Bishop's Wife (Koster)

Man on a Tightrope (Kazan) Main Street to Broadway (Garnett)


Descripción del libro

This volume explores the reception of the classical past in the works of twentieth-century American dramatist Robert E. Sherwood and his use of the ancient world to critique key events and trends in American history.

It explores his comedies and the influence of both Greek Old and New Comedy, as well as his mediation of his experiences in World War I through Livy’s account of the war with Carthage. During the 1930s, Sherwood used the Peloponnesian War as a template for bringing to the attention of an unaware public the danger of an impending war between the forces of democracy and the totalitarianism represented by Nazi Germany, and post-war he raised awareness of the dangers of nuclear war through the lens of the Greek gods. As well as looking at his use of the classical past in his work, since Sherwood wrote drama deeply concerned with the major social and political events of his day, his plays open windows onto the major social and political challenges facing the United States and the world from the outbreak of World War I until the beginning of the nuclear age.

This volume will be of interest to anyone working on the Classical Tradition and Classical Reception, as well as to students of twentieth-century American literature, drama, history, and politics.


  • The Road to Rome (1927)
  • The Love Nest (1927)
  • The Queen's Husband (1928), adapted into the 1931 film The Royal Bed
  • Waterloo Bridge (1930), adapted into two American films and two Brazilian soap-operas
  • This Is New York (1930), adapted into the 1932 film Two Kinds of Women
  • Reunion in Vienna (1931), adapted into a 1933 film
  • Acropolis (1933)
  • The Petrified Forest (1935), adapted into 1936 film with Leslie Howard, Bette Davis, and Humphrey Bogart
  • Tovarich (1935), from a French comedy by Jacques Deval, adapted into a 1937 film and a 1963 musical with Vivien Leigh and Jean Pierre Aumont
  • Delicia de idiota (1936), Pulitzer Prize for Drama, adapted into 1939 film
  • Abe Lincoln in Illinois (1938), Pulitzer Prize for Drama, adapted into a 1940 film
  • There Shall Be No Night (1940), Pulitzer Prize for Drama
  • The Rugged Path (1945), starring Spencer Tracy
  • Señorita libertad (1949), book for Irving Berlin musical
  • Small War on Murray Hill (1957), produced posthumously
  • Sherwood, Robert E. (1948). Roosevelt and Hopkins: An Intimate History (First ed.). New York: Harper. OCLC�. 1949 Pulitzer Prize (Biography)
  • Sherwood, Robert E. (1923). The Best Moving Pictures of 1922-1923, Also Who's Who in the Movies and the Yearbook of the American Screen (First ed.). Boston: Small, Maynard & Company.

Robert E. Sherwood - History

AKA Robert Emmet Sherwood

Nació: 4-Apr-1896
Birthplace: New Rochelle, NY
Murió: 14-Nov-1955
Location of death: Nueva York
Cause of death: Heart Failure

Género: Masculino
Race or Ethnicity: blanco
Sexual orientation: Straight
Ocupación: Playwright

Nacionalidad: Estados Unidos
Executive summary: Abe Lincoln in Illinois

Military service: Canadian Army (Black Watch, WWI, wounded, discharged 1919)

Padre: Arthur Murray Sherwood
Madre: Rosina Emmet Sherwood
Wife: Mary Brandon (m. 29-Oct-1922, div.)
Wife: Madeline Hurlock (m. 15-Jun-1935, until his death)

Scribner's Literary Editor (1928-30)
Life Motion Picture Editor (1924-28)
Life Film Critic (1920-24)
Vanity Fair Drama Editor (1919-20)
Dramatists Guild of America
Dutch Treat Club (1922-26)
Pulitzer Prize for Drama 1936 for Delicia de idiota
Pulitzer Prize for Drama 1939 for Abe Lincoln in Illinois
Pulitzer Prize for Drama 1941 for There Shall Be No Night
Pulitzer Prize for Biography 1949 for Roosevelt y Hopkins
Oscar for Best Screenplay 1947 for The Best Years of Our Lives
Algonquin Round Table

Author of books:
Roosevelt and Hopkins: An Intimate History (1948, biography)

Wrote plays:
The Road to Rome (1927)
The Love Nest (1927)
The Queen's Husband (1928)
Waterloo Bridge (1930)
This is New York (1930)
Reunion in Vienna (1931)
Acropolis (1933)
The Petrified Forest (1935)
Tovarich (1935)
Delicia de idiota (1936)
Abe Lincoln in Illinois (1938)
There Shall Be No Night (1941)
The Rugged Path (1945)


Ver el vídeo: Reunion in Vienna - BBC Saturday Night Theater - Robert E. Sherwood


Comentarios:

  1. Ealadhach

    De acuerdo, esta es la respuesta notable.

  2. Warenhari

    Definitivamente la respuesta perfecta

  3. Goltir

    Tema incomparable, me resulta interesante :)

  4. Ecgbeorht

    Estoy seguro, lo que ya se discutió, use la búsqueda en un foro.

  5. Agustine

    Por favor, dígame, ¿dónde puedo leer sobre esto?

  6. Mujora

    Hay algo también creo que es la excelente idea.



Escribe un mensaje