Obama sobre la dimisión de Hosni Mubarak

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El 11 de febrero de 2001, tras 18 días de protestas del pueblo egipcio, el presidente Hosni Mubarak anunció que dimitiría como líder del país. El presidente Barack Obama se dirige a la nación en este día histórico.


Análisis: Obama le dice a Mubarak: es hora de irse

WASHINGTON (AP) - El presidente Barack Obama dijo que el egipcio Hosni Mubarak debería actuar como un estadista y pasar rápidamente a un gobierno más representativo.

Traducción: No dejes que la puerta te golpee al salir.

Obama dijo que ahora debe comenzar una nueva era, un mensaje puro a Mubarak de que no debe aferrarse al poder hasta las elecciones de septiembre.

"La pregunta clave que debería hacerse es: '¿Cómo puedo dejar un legado en el que Egipto pueda atravesar este período de transformación?'", Dijo Obama el viernes.

Obama, en el cargo durante dos años, le dio al presidente egipcio de 82 años algunos consejos después de 30 años de gobierno de hierro. El juego ha terminado, dijo Obama, usando un lenguaje solo un poco menos directo. Es tiempo de salir.

"Está orgulloso, pero también es un patriota", dijo Obama después de una reunión en la Casa Blanca con el primer ministro canadiense Stephen Harper.

Noticias de actualidad

"Lo que le he sugerido es que necesita consultar con quienes lo rodean en su gobierno", dijo Obama. "Necesita escuchar lo que está expresando el pueblo egipcio y emitir un juicio sobre un camino a seguir que sea ordenado pero significativo y serio".

El intento de Obama de dar a su aliado árabe más importante un fuerte empujón fuera del escenario mundial marcó un giro completo con respecto a los cautelosos llamamientos de Obama a la calma y la moderación hace una semana.

Estados Unidos ha confiado en Mubarak durante décadas y ha apuntalado su régimen autoritario con miles de millones en ayuda militar. Fue considerado, con el rey saudí, el amigo más influyente que Washington podría tener en una parte volátil del mundo y fue recompensado con ayuda militar y de otro tipo por valor de más de mil millones de dólares anuales.

Estados Unidos hubiera preferido no ver a Mubarak tirado por el costado de inmediato. Esta semana se hizo evidente que la crisis no podía terminar de otra manera, y los funcionarios estadounidenses comenzaron a hablar sobre la "transición" a una era posterior a Mubarak.

"Tenemos que enviar un mensaje consistente apoyando la transición ordenada que ha comenzado", dijo la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton a funcionarios gubernamentales, políticos, expertos en seguridad y analistas de políticas en una conferencia internacional de seguridad el sábado en Munich.

Estados Unidos apoyó las reformas incipientes lideradas por el nuevo vicepresidente de Egipto cuando Clinton dijo que el apoyo internacional era crucial para evitar que los extremistas secuestraran esa transición política.

En la Casa Blanca, Obama nunca dijo que Mubarak debería renunciar de inmediato. Claramente espera no tener que hacerlo.

La principal concesión de Mubarak a los manifestantes que piden su cabeza es la promesa de no volver a presentarse a las elecciones previstas para septiembre.

Eso no fue lo suficientemente bueno para los manifestantes y Obama lo sabía.

"Ya ha dicho que no se postulará para la reelección", dijo Obama, con una pausa para el efecto. Su tono era en parte profesor de derecho y en parte terapeuta.

"Habiendo tomado esa ruptura psicológica, esa decisión de que no volverá a postularse, creo que lo más importante que debe preguntarse, que el gobierno egipcio se pregunte, así como la oposición, es cómo ¿Hacemos esa transición efectiva, duradera y legítima? "

Eso podría ser tan directo como un bate de béisbol para los oídos estadounidenses, pero no hay garantía de que Mubarak y su círculo íntimo lo escuchen de la misma manera.

Obama no habló directamente sobre las furiosas maniobras para facilitar la salida de Mubarak. Bajo un escenario, un gobierno provisional respaldado por militares gobernaría hasta las primeras elecciones en décadas que no incluirían a Mubarak. Estados Unidos ha insinuado ampliamente que le gustaría que las elecciones presidenciales se adelantaran a partir de septiembre.

Todo eso habría sido impensable antes de que una sorprendente revuelta popular cambiara el status quo esta semana en un estado policial educado y amigable con los turistas donde los compinches de Mubarak se enriquecieron a medida que gran parte del país se empobrecía.

Obama aludió a las discusiones en la trastienda, pero tuvo cuidado de decir que la decisión será de Egipto y no de su mayor patrocinador extranjero y aliado de toda la vida.

"Volver a las viejas costumbres no va a funcionar", dijo Obama.

"Si terminas teniendo solo gestos hacia la oposición pero lleva a una represión continua de la oposición, eso no va a funcionar. Si tienes la pretensión de reforma pero no una reforma real, no va a ser efectiva".

Eso le deja a Obama un pequeño espacio para derribar el martillo más tarde, si es necesario.

Obama ha hablado con Mubarak dos veces mientras se desarrollaba la crisis. Probablemente le hablará al menos una vez más, para despedirse.

Así es como lo dejó por ahora:

"Mi esperanza es que termine tomando la decisión correcta".

NOTA DEL EDITOR: Anne Gearan cubre la política de seguridad nacional de EE. UU. Para The Associated Press. El escritor de AP Bradley Klapper contribuyó a este informe. WASHINGTON (AP) - El presidente Barack Obama dijo que el egipcio Hosni Mubarak debería actuar como un estadista y pasar rápidamente a un gobierno más representativo.

Traducción: No dejes que la puerta te golpee al salir.

Obama dijo que ahora debe comenzar una nueva era, un mensaje puro a Mubarak de que no debe aferrarse al poder hasta las elecciones de septiembre.

"La pregunta clave que debería hacerse es: '¿Cómo puedo dejar un legado en el que Egipto pueda atravesar este período de transformación?'", Dijo Obama el viernes.

Obama, en el cargo durante dos años, le dio al presidente egipcio de 82 años algunos consejos después de 30 años de gobierno de hierro. El juego terminó, dijo Obama, usando un lenguaje solo un poco menos directo. Es tiempo de salir.

"Está orgulloso, pero también es un patriota", dijo Obama después de una reunión en la Casa Blanca con el primer ministro canadiense Stephen Harper.

"Lo que le he sugerido es que necesita consultar con quienes lo rodean en su gobierno", dijo Obama. "Necesita escuchar lo que está expresando el pueblo egipcio y emitir un juicio sobre un camino a seguir que sea ordenado pero significativo y serio".

El intento de Obama de dar a su aliado árabe más importante un fuerte empujón fuera del escenario mundial marcó un giro completo con respecto a los cautelosos llamamientos de Obama a la calma y la moderación hace una semana.

Estados Unidos ha confiado en Mubarak durante décadas y ha apuntalado su régimen autoritario con miles de millones en ayuda militar. Fue considerado, con el rey saudí, el amigo más influyente que Washington podría tener en una parte volátil del mundo y fue recompensado con ayuda militar y de otro tipo por valor de más de mil millones de dólares anuales.

Estados Unidos hubiera preferido no ver a Mubarak tirado por el costado de inmediato. Esta semana se hizo evidente que la crisis no podía terminar de otra manera, y los funcionarios estadounidenses comenzaron a hablar sobre la "transición" a una era posterior a Mubarak.

"Tenemos que enviar un mensaje coherente apoyando la transición ordenada que ha comenzado", dijo la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton a funcionarios gubernamentales, políticos, expertos en seguridad y analistas de políticas en una conferencia internacional de seguridad el sábado en Munich.

Estados Unidos apoyó las reformas nacientes lideradas por el nuevo vicepresidente de Egipto cuando Clinton dijo que el apoyo internacional era crucial para evitar que los extremistas secuestraran esa transición política.

En la Casa Blanca, Obama nunca dijo que Mubarak debería renunciar de inmediato. Claramente espera no tener que hacerlo.

La principal concesión de Mubarak a los manifestantes que piden su cabeza es la promesa de no volver a presentarse a las elecciones previstas para septiembre.

Eso no fue lo suficientemente bueno para los manifestantes y Obama lo sabía.

"Ya ha dicho que no se postulará para la reelección", dijo Obama, con una pausa para el efecto. Su tono era en parte profesor de derecho y en parte terapeuta.

"Habiendo tomado esa ruptura psicológica, esa decisión de que no volverá a postularse, creo que lo más importante que debe preguntarse a sí mismo, que el gobierno egipcio se pregunte, así como la oposición que se pregunte, es cómo ¿Hacemos esa transición efectiva, duradera y legítima? "

Eso podría ser tan directo como un bate de béisbol para los oídos estadounidenses, pero no hay garantía de que Mubarak y su círculo íntimo lo escuchen de la misma manera.

Obama no habló directamente sobre las furiosas maniobras para facilitar la salida de Mubarak. Bajo un escenario, un gobierno provisional respaldado por militares gobernaría hasta las primeras elecciones en décadas que no incluirían a Mubarak. Estados Unidos ha insinuado ampliamente que le gustaría que las elecciones presidenciales se adelantaran a partir de septiembre.

Todo eso habría sido impensable antes de que una sorprendente revuelta popular cambiara el status quo esta semana en un estado policial educado y amigable con los turistas donde los compinches de Mubarak se enriquecieron a medida que gran parte del país se empobrecía.

Obama aludió a las discusiones en la trastienda y tuvo cuidado de decir que la decisión será de Egipto y no de su mayor patrocinador extranjero y aliado de toda la vida.

"Volver a las viejas costumbres no va a funcionar", dijo Obama.

"Si terminas teniendo solo gestos hacia la oposición pero lleva a una represión continua de la oposición, eso no va a funcionar. Si tienes la pretensión de reforma pero no una reforma real, eso no va a ser efectivo".

Eso le deja a Obama un pequeño espacio para derribar el martillo más tarde, si es necesario.

Obama ha hablado con Mubarak dos veces mientras se desarrollaba la crisis. Probablemente le hablará al menos una vez más, para despedirse.

Así es como lo dejó por ahora:

"Mi esperanza es que termine tomando la decisión correcta".

NOTA DEL EDITOR: Anne Gearan cubre la política de seguridad nacional de EE. UU. Para The Associated Press. El escritor de AP Bradley Klapper contribuyó a este informe.

Publicado por primera vez el 5 de febrero de 2011/3: 40 a. M.

& copy 2011 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


Obama dice & # x27Egipto nunca será el mismo & # x27

Después de más de dos semanas de protestas contra el régimen en Egipto que a veces habían desequilibrado a Estados Unidos, el viernes el presidente Obama elogió la renuncia del presidente Hosni Mubarak y dijo que "el pueblo de Egipto ha hablado, sus voces han sido escuchadas y Egipto Nunca será lo mismo."

La salida de Mubarak fue una buena noticia después de días de incertidumbre. El evento que Obama y los funcionarios de la administración esperaban finalmente sucedió el viernes, un día más tarde de lo que algunos esperaban.

Obama dijo el viernes que “este no es el final de la transición de Egipto, es el comienzo. Estoy seguro de que se avecinan días difíciles y muchas preguntas quedan sin respuesta ".

Pero agregó que tenía confianza en que el pueblo egipcio "puede encontrar las respuestas y hacerlo de manera pacífica".

Comparó el cambio de poder en El Cairo con la caída del Muro de Berlín y citó la declaración de Martin Luther King de que "hay algo en el alma que clama por la libertad".

Obama elogió al ejército egipcio, que dijo que había "servido de manera patriótica y responsable" como cuidador, pero "tendrá que garantizar una transición que sea creíble a los ojos del pueblo egipcio". Dijo que eso debe incluir levantar la ley de emergencia y "trazar un camino claro hacia elecciones que sean justas y libres".

El presidente prodigó la mayor parte de sus elogios a los manifestantes en las calles de El Cairo.

"Los egipcios nos han inspirado, y lo han hecho al desmentir la idea de que la justicia se gana mejor con la violencia".

"Para Egipto, fue la fuerza moral de la no violencia, no el terrorismo, no los asesinatos sin sentido, sino la no violencia, la fuerza moral, lo que volvió a inclinar el arco de la historia hacia la justicia".

¿Esperando que el fermento se extienda a Irán?
Hablando después de Obama, el portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs, condenó al gobierno iraní por no permitir que su pueblo exprese su disidencia y exija democracia.

"Existe un gran contraste entre la forma en que el gobierno de Egipto y el pueblo de Egipto están interactuando, y el gobierno de Irán está amenazando a su propio pueblo", dijo Gibbs.

“Creo que si el gobierno de Irán tuviera tanta confianza como quisieran hacerles creer en las declaraciones que emitieron, no tendrían nada que temer con las manifestaciones pacíficas como las que han visto en El Cairo y en todo Egipto. No están tan seguros de que están asustados. Por eso han amenazado con matar a cualquiera que intente hacer esto. . "

Hablando en Kentucky el viernes, unas horas antes de que Obama hiciera sus declaraciones en la Casa Blanca, el vicepresidente Joe Biden también hizo una clara referencia a Irán y dijo: "Lo que está en juego en Egipto y en todo el Medio Oriente no se trata solo de Egipto".

Dijo que era hora de que los líderes iraníes dejaran que su gente hablara libremente. "Les digo a mis amigos iraníes: dejen que su gente marche, dejen que su gente hable. Es un sistema en quiebra".

Clímax de semanas de protesta
El anuncio del viernes del vicepresidente Omar Suleiman de que Mubarak cedería el poder fue el punto culminante de las protestas callejeras y los esfuerzos de los funcionarios estadounidenses para persuadir a Mubarak de que se retire y permita que su país evolucione hacia una democracia genuina.

Uno de los principales republicanos, el senador Lindsey Graham, RS.C., dijo: "Durante los últimos 30 años hemos gastado dólares de los impuestos estadounidenses para construir relaciones entre los Estados Unidos y el ejército egipcio. Esta larga relación dio por lo menos algunos frutos durante la reciente crisis cuando el ejército egipcio permaneció leal al pueblo de Egipto, no a su gobernante ".

Pero el cambio de poder en El Cairo planteó interrogantes sobre los efectos a largo plazo de un nuevo régimen sobre los intereses estratégicos estadounidenses en el Medio Oriente.

Kerry advierte sobre el precedente de Gaza
El presidente del Comité de Asuntos Exteriores del Senado, el senador John Kerry, demócrata de Mass, dijo el viernes que los nuevos líderes de Egipto "deben prestar atención al llamado para levantar la ley de emergencia y aclarar un cronograma para establecer una base adecuada para elecciones creíbles".

Al igual que Biden, Kerry señaló los posibles efectos en otros gobiernos. "Lo que suceda a continuación tendrá repercusiones mucho más allá de las fronteras de Egipto", dijo. "Sabemos por la experiencia reciente en Gaza que esto requiere no solo elecciones, sino trabajo duro para construir un gobierno que sea transparente, responsable y ampliamente representativo".

En las elecciones de 2006 en Gaza, el movimiento islámico radical Hamas, que tiene vínculos con el régimen iraní, obtuvo la mayoría en el parlamento palestino. Eso fue un resultado sorprendente e inoportuno para los gobiernos de Estados Unidos e Israel, que designan a Hamas como una organización terrorista.

La presidenta del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, la representante Ileana Ros-Lehtinen, republicana por Florida, convocó el viernes a elecciones reconocidas internacionalmente y dijo que "el ejército egipcio puede seguir desempeñando un papel constructivo en la provisión de seguridad y estabilidad durante este período de transformación".

Dijo que la administración Obama debe "instar al rechazo inequívoco de cualquier participación de los Hermanos Musulmanes y otros extremistas que puedan intentar explotar y secuestrar estos eventos para ganar poder, oprimir al pueblo egipcio y hacer un gran daño a la relación de Egipto con Estados Unidos". , Israel y otras naciones libres ".

Tres décadas de estrechos lazos militares entre Estados Unidos y Egipto
Durante las últimas tres décadas, los oficiales militares de EE. UU. Han establecido relaciones estrechas con el ejército egipcio, con oficiales egipcios que estudian en universidades de personal de EE. UU. Y ejercicios militares conjuntos de EE. UU. Y Egipto y planificación estratégica.

El cambio al gobierno militar hace que la familiaridad de los oficiales estadounidenses con sus homólogos egipcios, como el general Sami Anan, jefe de estado mayor de las fuerzas armadas, sea aún más importante, como demostró el jueves el almirante Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto. noche.

Los funcionarios del Pentágono le dijeron a NBC News que Mullen llamó a Enan el jueves por la noche después del sorpresivo discurso de no renuncia de Mubarak. Los funcionarios no caracterizarían la discusión.

El secretario de Defensa, Robert Gates, también llamó al mariscal de campo Tantawi.

Obama y sus ayudantes se vieron obligados a improvisar una respuesta a corto plazo el jueves después de que el discurso de no renuncia de Mubarak dejara a muchos perplejos.

Cambio en el tono de Obama
El tono de Obama fue menos optimista el jueves por la noche de lo que había sido al principio del día, cuando declaró que estaba "absolutamente claro" que "estamos siendo testigos de la historia".

En contraste, la triste declaración de Obama el jueves por la noche fue en papel y no frente a las cámaras de televisión.

"Demasiados egipcios siguen sin estar convencidos de que el gobierno se tome en serio una transición genuina a la democracia, y es responsabilidad del gobierno hablar con claridad al pueblo egipcio y al mundo", dijo el jueves por la noche la declaración de Obama.

Muchos observadores esperaban que Mubarak, que había gobernado Egipto desde 1981, dimitiera el jueves.

El jefe de la CIA, Leon Panetta, insinuó en una audiencia en la Cámara el jueves que la partida de Mubarak fue solo una cuestión de horas.

Respondiendo a una pregunta del presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, el representante Mike Rogers, republicano por Michigan, Panetta dijo: “Recibí la misma información que usted. Que hay una gran probabilidad de que Mubarak pueda dimitir esta noche, lo que sería significativo en términos de dónde se lleva a cabo la transición ordenada en Egipto ”.

Pero Panetta también explicó al comité las dificultades que enfrentan los analistas de la CIA al tratar de predecir cuándo un déspota cederá el poder.

“Nuestro mayor problema siempre es, ¿cómo nos metemos en la cabeza de alguien? Estamos tratando de meternos en la cabeza de Kim en Corea del Norte. Estamos tratando de meternos en la cabeza del líder supremo de Irán. En lo que respecta a (el exlíder tunecino Zine el-Abidine) Ben Ali, creo que todo el mundo asumió el dictador. básicamente iba a aplastar cualquier tipo de demostración. No creo que ni siquiera supiera que se iba a largar de la ciudad hasta que decidió subirse a un avión e irse ".

Pero Panetta afirmó "francamente, debido a lo que sucedió en Túnez", donde Ben Ali fue expulsado del poder el mes pasado, "estábamos en un mejor lugar para ver Egipto y lo que estaba sucediendo en Egipto".


Por CAROL E. LEE, LAURA ROZEN y JENNIFER EPSTEIN

Actualizado 10/02/2011 08:00 PM EST

El presidente egipcio Hosni Mubarak no anunció su renuncia inmediata a su cargo, como muchos esperaban, pero antes de su discurso del jueves en la televisión estatal, el presidente Barack Obama y otros funcionarios estadounidenses esperaban lo mejor.

"Estamos viendo cómo se desarrolla la historia", dijo Obama el jueves por la tarde en Marquette, Michigan. La Casa Blanca, dijo, estaba "siguiendo muy de cerca los acontecimientos en Egipto" y prometió que "Estados Unidos continuará haciendo todo lo posible para apoyar a un ordenado y una auténtica transición a la democracia en Egipto ".

Los militares se reunieron durante todo el día jueves sin el presidente en la sala, una señal de que estaba saliendo. El ministro de Información de Egipto, mientras tanto, negó que Mubarak renunciara. Cuando habló alrededor de las 11 p.m. Desde el palacio presidencial, Mubarak dijo que no dejaría el cargo pero que cedería algunas de sus responsabilidades al vicepresidente Omar Suleiman.

El viaje de Obama a la Universidad del Norte de Michigan se produjo pocas horas después de que oficiales militares egipcios dijeron que habían tomado el poder del país y que Mubarak anunciaría su renuncia. La visita al estado del campo de batalla tenía la intención de ser el último intento del presidente de concentrarse en resucitar la debilitada economía de Estados Unidos, pero la crisis inesperada la desechó.

Incluso antes de que el Air Force One despegara de la Base Conjunta Andrews el jueves por la mañana, había una sensación de urgencia en el aire sobre los acontecimientos que se estaban desarrollando. Mientras se dirigía a Michigan, el asesor de seguridad nacional Tom Donilon informó al presidente en una llamada telefónica segura, siguiendo una actualización que Donilon le dio a Obama temprano en la mañana en la Oficina Oval.

El presidente y sus asistentes se apiñaron alrededor de un gran televisor de pantalla plana en la sala de conferencias del Air Force One, viendo los acontecimientos en la televisión, incluida la descripción del director de la CIA, Leon Panetta, durante una audiencia en el Congreso, de que la renuncia de Mubarak el jueves era una `` gran probabilidad ''.

Panetta hizo sus comentarios el jueves por la mañana mientras testificaba en el Capitolio, diciendo que el asediado Mubarak "puede dimitir esta noche" y ceder a las demandas de los manifestantes que han llenado las calles durante las últimas tres semanas. Panetta advirtió que el ejército egipcio será un factor desconocido ya que la crisis política de un aliado cercano de Estados Unidos entra en una nueva fase.

"La lealtad de los militares es ahora algo a lo que debemos prestar atención", dijo Panetta en su testimonio ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes. "No siempre es uno que responda a lo que un dictador puede o no puede querer".

Cuando Panetta habló a última hora de la mañana del jueves, dijo que la CIA no tenía pruebas definitivas sobre si Mubarak renunciaría y le daría el control a Suleiman o si los militares habían tomado el poder. Un portavoz de la CIA dijo que Panetta basó su declaración en un posible resultado de las noticias, no de ninguna inteligencia definitiva recopilada por la agencia.

Las declaraciones del director de la CIA, realizadas durante una audiencia programada previamente, se produjeron en respuesta a una serie de acontecimientos que se desarrollan rápidamente en El Cairo, lo que sugiere que Mubarak dejará el cargo que ocupó durante casi 30 años. A medida que la crisis en Egipto ha empeorado, la renuncia de Mubarak se ha convertido en el principal objetivo político de la administración Obama allí.

El general Hassan al-Roueini, comandante militar del área de El Cairo, dijo a miles de manifestantes en la plaza central Tahrir: "Hoy se cumplirán todas sus demandas", según The Associated Press. Las protestas en la plaza se han prolongado durante 17 días.

Hossan Badrawi, un miembro de alto rango del partido gobernante de Egipto, dijo a la BBC que "espera" que Mubarak elija transferir el poder al vicepresidente Omar Suleiman, pero se dice que los manifestantes están divididos sobre si quieren que el aliado de Mubarak se haga cargo o vea el poder. transferido a los militares.

Imágenes de la televisión estatal mostraron al mariscal de campo de la ministra de Defensa Hussein Tantawi presidiendo una reunión de unas dos docenas de altos oficiales del ejército, sentados alrededor de una mesa. Ni Mubarak, ex general y comandante en jefe militar, ni Suleiman estuvieron presentes.

La Casa Blanca ha luchado por mantenerse al día con los acontecimientos y presentar un mensaje claro y coherente durante la crisis que avanza rápidamente. La semana pasada, el presidente pronunció una declaración matizada declarando que las reformas políticas egipcias deben ocurrir "ahora" con una transferencia ordenada del poder, pero no llegó a pedir la renuncia inmediata de Mubarak.

Sin embargo, el mensaje de la administración se volvió confuso a medida que avanzaba la crisis. La secretaria de Estado Hillary Clinton dijo que Estados Unidos debe "apoyar el proceso de transición anunciado por el gobierno egipcio" encabezado por Suleiman, pero una descripción oficial de una llamada entre el vicepresidente Joe Biden y Suleiman no señaló ningún papel específico para él.

"El vicepresidente Biden instó a que la transición produzca un progreso inmediato e irreversible que responda a las aspiraciones del pueblo egipcio", dijo una lectura de la Casa Blanca.

El anuncio anticipado de la renuncia de Mubarak se produce un día después de que el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Ahmed Aboul Gheit, expresó su resentimiento en una entrevista con PBS porque Washington estaba presionando para una transición política más rápida.

“Que los estadounidenses vengan y digan: 'El cambio es ahora', pero ya estamos cambiando”, dijo Aboul Gheit. “Así que comprenda mejor las sensibilidades egipcias y anime mejor a los egipcios a avanzar y hacer lo que se requiere. Ese es mi consejo para ti ".

"Si hay una lección de mis más de dos años aquí es que rara vez ha habido días en que solo una cosa ocupe el espacio de trabajo o la imaginación de todos los niveles de la Casa Blanca", dijo el secretario de prensa Robert Gibbs. “Ya sea que se trate de una crisis en Egipto, ya sean las inversiones que tenemos que emprender para reconstruir nuestra economía y competir para ganar el futuro, todo eso sucede, nuevamente, simultáneamente”.


Obama sobre Egipto: alabanza a la 'fuerza moral de la no violencia'

El presidente Obama acertó en los puntos y el tono correctos en su declaración en respuesta a la renuncia de Hosni Mubarak. Aquí está el texto de sus comentarios.

Después de altibajos en la respuesta de Estados Unidos a las protestas por la democracia en Egipto, esta tarde el presidente Obama acertó. Elogió al pueblo de Egipto, expuso los pasos democráticos que deben tomarse, le aseguró a Egipto la asociación de Estados Unidos y señaló el poder moral de la no violencia para cambiar el mundo. Vale la pena leer su declaración en su totalidad. Aquí está la transcripción completa proporcionada por la Casa Blanca:

Buenas tardes a todos. Hay muy pocos momentos en nuestras vidas en los que tenemos el privilegio de presenciar la historia. Este es uno de esos momentos. Éste es uno de esos momentos. El pueblo de Egipto ha hablado, sus voces se han escuchado y Egipto nunca volverá a ser el mismo.

Al dimitir, el presidente Mubarak respondió al hambre de cambio del pueblo egipcio. Pero este no es el final de la transición de Egipto. Es un comienzo. Estoy seguro de que se avecinan días difíciles y muchas preguntas siguen sin respuesta. Pero estoy seguro de que el pueblo de Egipto puede encontrar las respuestas y hacerlo de manera pacífica, constructiva y con el espíritu de unidad que ha definido estas últimas semanas. Porque los egipcios han dejado en claro que nada menos que la democracia genuina prevalecerá.

Los militares han servido de manera patriótica y responsable como guardianes del estado, y ahora tendrán que garantizar una transición que sea creíble a los ojos del pueblo egipcio. Eso significa proteger los derechos de los ciudadanos de Egipto, levantar la ley de emergencia, revisar la constitución y otras leyes para que este cambio sea irreversible y trazar un camino claro hacia elecciones que sean justas y libres. Sobre todo, esta transición debe traer todas las voces de Egipto a la mesa. Porque el espíritu de protesta pacífica y perseverancia que ha mostrado el pueblo egipcio puede servir como un poderoso viento detrás de este cambio.

Estados Unidos seguirá siendo amigo y socio de Egipto. Estamos dispuestos a brindar toda la asistencia que sea necesaria, y solicitada, para lograr una transición creíble hacia una democracia. También estoy seguro de que el mismo ingenio y espíritu emprendedor que los jóvenes de Egipto han demostrado en los últimos días se pueden aprovechar para crear nuevas oportunidades: puestos de trabajo y negocios que permitan que el extraordinario potencial de esta generación despegue. Y sé que un Egipto democrático puede promover su papel de liderazgo responsable no solo en la región sino en todo el mundo.

Egipto ha jugado un papel fundamental en la historia de la humanidad durante más de 6.000 años. Pero durante las últimas semanas, la rueda de la historia giró a un ritmo deslumbrante cuando el pueblo egipcio exigió sus derechos universales.

Vimos madres y padres cargando a sus hijos sobre sus hombros para mostrarles cómo podría ser la verdadera libertad.

Vimos a un joven egipcio decir: “Por primera vez en mi vida, realmente cuento. Se escucha mi voz. Aunque soy solo una persona, así es como funciona la democracia real ".

Vimos a los manifestantes corear “Selmiyya, selmiyya” - “Somos pacíficos” - una y otra vez.

Vimos un ejército que no disparaba balas contra las personas que juraron proteger.

Y vimos a médicos y enfermeras salir corriendo a las calles para atender a los heridos, voluntarios revisando a los manifestantes para asegurarse de que estuvieran desarmados.

Vimos a personas de fe orando juntas y cantando: "Musulmanes, cristianos, somos uno". Y aunque sabemos que las tensiones entre las religiones todavía dividen a muchos en este mundo y ningún evento aislado cerrará ese abismo de inmediato, estas escenas nos recuerdan que no necesitamos ser definidos por nuestras diferencias. Podemos ser definidos por la humanidad común que compartimos.

Y, sobre todo, vimos surgir una nueva generación, una generación que utiliza su propia creatividad, talento y tecnología para pedir un gobierno que represente sus esperanzas y no sus miedos, un gobierno que responda a sus ilimitadas aspiraciones. Un egipcio lo expresó de manera simple: la mayoría de la gente ha descubierto en los últimos días ... que valen algo, y esto ya no se les puede quitar nunca más.

Este es el poder de la dignidad humana y nunca se puede negar. Los egipcios nos han inspirado y lo han hecho al desmentir la idea de que la justicia se obtiene mejor a través de la violencia. Porque en Egipto, fue la fuerza moral de la no violencia, no el terrorismo, no los asesinatos sin sentido, sino la no violencia, la fuerza moral lo que volvió a inclinar el arco de la historia hacia la justicia.

Y aunque las imágenes y los sonidos que escuchamos eran completamente egipcios, no podemos evitar escuchar los ecos de la historia: ecos de alemanes derribando un muro, estudiantes indonesios tomando las calles, Gandhi guiando a su gente por el camino de la justicia.

Como dijo Martin Luther King al celebrar el nacimiento de una nueva nación en Ghana mientras trataba de perfeccionar la suya, "Hay algo en el alma que clama por la libertad". Esos eran los gritos que venían de la plaza Tahrir, y el mundo entero ha tomado nota.

Hoy pertenece al pueblo de Egipto, y el pueblo estadounidense se conmueve con estas escenas en El Cairo y en todo Egipto debido a quiénes somos como pueblo y al tipo de mundo en el que queremos que crezcan nuestros hijos.

La palabra Tahrir significa liberación. Es una palabra que habla de ese algo en nuestras almas que clama por la libertad. Y para siempre nos recordará al pueblo egipcio, lo que hicieron, las cosas que defendieron y cómo cambiaron su país y, al hacerlo, cambiaron el mundo.


Comentarios de Obama sobre la dimisión de Mubarak

Buenas tardes a todos. Hay muy pocos momentos en nuestras vidas en los que tenemos el privilegio de presenciar la historia. Este es uno de esos momentos. Éste es uno de esos momentos. El pueblo de Egipto ha hablado, sus voces se han escuchado y Egipto nunca volverá a ser el mismo.

Al dimitir, el presidente Mubarak respondió al hambre de cambio del pueblo egipcio. Pero este no es el final de la transición de Egipto. Es un comienzo. Estoy seguro de que se avecinan días difíciles y muchas preguntas siguen sin respuesta. Pero estoy seguro de que el pueblo de Egipto puede encontrar las respuestas y hacerlo de manera pacífica, constructiva y con el espíritu de unidad que ha definido estas últimas semanas. Porque los egipcios han dejado en claro que nada menos que la democracia genuina prevalecerá.

Los militares han servido de manera patriótica y responsable como guardianes del estado, y ahora tendrán que garantizar una transición que sea creíble a los ojos del pueblo egipcio. Eso significa proteger los derechos de los ciudadanos de Egipto, levantar la ley de emergencia, revisar la constitución y otras leyes para que este cambio sea irreversible y trazar un camino claro hacia elecciones que sean justas y libres. Por encima de todo, esta transición debe traer todas las voces de Egipto a la mesa. For the spirit of peaceful protest and perseverance that the Egyptian people have shown can serve as a powerful wind at the back of this change.

The United States will continue to be a friend and partner to Egypt. We stand ready to provide whatever assistance is necessary -- and asked for -- to pursue a credible transition to a democracy. I'm also confident that the same ingenuity and entrepreneurial spirit that the young people of Egypt have shown in recent days can be harnessed to create new opportunity -- jobs and businesses that allow the extraordinary potential of this generation to take flight. And I know that a democratic Egypt can advance its role of responsible leadership not only in the region but around the world.

Egypt has played a pivotal role in human history for over 6,000 years. But over the last few weeks, the wheel of history turned at a blinding pace as the Egyptian people demanded their universal rights.

We saw mothers and fathers carrying their children on their shoulders to show them what true freedom might look like.

We saw a young Egyptian say, "For the first time in my life, I really count. My voice is heard. Even though I'm only one person, this is the way real democracy works."

We saw protesters chant "Selmiyya, selmiyya" -- "We are peaceful" -- again and again.

We saw a military that would not fire bullets at the people they were sworn to protect.

And we saw doctors and nurses rushing into the streets to care for those who were wounded, volunteers checking protesters to ensure that they were unarmed.

We saw people of faith praying together and chanting – "Muslims, Christians, We are one." And though we know that the strains between faiths still divide too many in this world and no single event will close that chasm immediately, these scenes remind us that we need not be defined by our differences. We can be defined by the common humanity that we share.

And above all, we saw a new generation emerge -- a generation that uses their own creativity and talent and technology to call for a government that represented their hopes and not their fears a government that is responsive to their boundless aspirations. One Egyptian put it simply: Most people have discovered in the last few days…that they are worth something, and this cannot be taken away from them anymore, ever.

This is the power of human dignity, and it can never be denied. Egyptians have inspired us, and they've done so by putting the lie to the idea that justice is best gained through violence. For in Egypt, it was the moral force of nonviolence -- not terrorism, not mindless killing -- but nonviolence, moral force that bent the arc of history toward justice once more.

And while the sights and sounds that we heard were entirely Egyptian, we can't help but hear the echoes of history -- echoes from Germans tearing down a wall, Indonesian students taking to the streets, Gandhi leading his people down the path of justice.

As Martin Luther King said in celebrating the birth of a new nation in Ghana while trying to perfect his own, "There is something in the soul that cries out for freedom." Those were the cries that came from Tahrir Square, and the entire world has taken note.

Today belongs to the people of Egypt, and the American people are moved by these scenes in Cairo and across Egypt because of who we are as a people and the kind of world that we want our children to grow up in.

The word Tahrir means liberation. It is a word that speaks to that something in our souls that cries out for freedom. And forevermore it will remind us of the Egyptian people -- of what they did, of the things that they stood for, and how they changed their country, and in doing so changed the world.


Obama hails historic day of departure: ‘The people of Egypt have spoken’

“There are few moments in our lives where we have the privilege to witness history taking place,” Obama said. “This is one of those moments. This is one of those times.

Obama spoke a few hours after Cairo’s Tahrir Square erupted in celebration Friday at the news that Mubarak was leaving Cairo and giving up power. Obama was told of Mubarak’s decision during an Oval Office meeting, and he watched the scene in Tahrir Square on television.

Mubarak left Cairo earlier in the day for the resort city of Sharm el-Sheikh on the Red Sea a day after making a defiant speech that left Washington and the throngs of protesters wondering whether he was really leaving.

Lawmakers in both parties celebrated the news, which follows weeks of protests against Mubarak’s government in Egypt.

At the same time, both ends of Pennsylvania Avenue offered cautious views on what is to come next in Egypt, one of only two Arab countries with peace deals with Israel.

Lawmakers this week urged the administration to prevent the Muslim Brotherhood from taking power in Egypt, and there are also concerns that unrest could spread throughout the Middle East.

Obama, speaking in the White House Grand Foyer, acknowledged that there will be “difficult days ahead” and “many questions remain unanswered.”

“This is not the end of Egypt's transition,” the president said. “It's a beginning.”

Adressing concerns that the power vacuum in Egypt might be filled with anti-American actors, White House press secretary Robert Gibbs said: "I don't think we have to fear democracy."

Gibbs acknowledged that administration officials were thrown off by Mubarak's feint toward resignation on Thursday, saying "I think everyone was surprised a bit yesterday."

The chairman of the Senate Foreign Relations Committee, John Kerry John KerryLeaked UN climate report underscores growing risk, need for fast action America needs a whole-of-government approach to studying unidentified aerial phenomena Beware language and the art of manipulation MORE (D-Mass.), said the United States "must help Egyptians turn this democratic moment into a process that builds a government responsive to economic needs as well as demands for freedom.”

Obama praised the non-violent efforts of the Egyptian protesters and the restraint of the military, and pressed the new regime to continue with a transition fully representative of the Egyptian people that would include “free and fair” elections for a new president.

The protesters made clear, Obama said, that “nothing less than genuine democracy will carry the day.”

Sen. John McCain John Sidney McCainBiden nominates Cindy McCain as ambassador to UN food agency Meghan McCain defends 'maverick' Sinema from attacks over filibuster stance GOP group launches million ad campaign pressing Kelly on filibuster MORE (R-Ariz.) said representatives from Egypt’s opposition, including pro-democracy parties, must be included in the transition government.

Before any elections, he said, “Egyptians must be free to exercise their universal rights peacefully – to speak and express themselves without interference, including over the internet to organize independent political parties to register candidates of their choosing for office and to participate in elections that are free and fair by international standards.”


Obama on Resignation of Hosni Mubarak - HISTORY

Obama administration officials reacted to yesterday’s ouster of Egyptian President Hosni Mubarak with hypocritical declarations of solidarity with the democratic aspirations of the Egyptian masses. Their comments barely disguised, however, the alarm they felt at the downfall of a dictator the US government has backed for 31 years.

In a perfunctory six-minute address, after which he took no questions, President Obama declared the United States to be a “friend and partner to Egypt.” He praised the “moral force of nonviolence” as the principle underlying the protests, saying it “bent the arc of history toward justice once more.”

Obama’s pompous attempt to portray Washington as sympathetic to the Egyptian masses is the height of hypocrisy. The US government made its support for Mubarak quite clear in the midst of the wave of massive strikes and protests that ultimately forced him from power.

When Mubarak gave his February 1 speech defying popular demands that he leave office, Obama made a 30-minute phone call to the Egyptian president, after which Obama reiterated the “partnership” between the US and Egypt and called for a “transition” to democracy. At the same time, former US ambassador to Egypt Frank Wisner traveled to Cairo to sound out the leadership of the Mubarak regime.

The US promoted Mubarak’s aide, Vice President Omar Suleiman—the spy chief who worked with US intelligence agencies to torture detainees sent to Egypt for interrogation by the US “rendition” program—while backing a continued role for Mubarak. Just one week ago, Wisner told the Munich Security Conference, “President Mubarak remains utterly critical in the days ahead as we sort our way toward the future.” He insisted that Mubarak “stay in office in order to steer those changes through.”

There was also more tangible evidence of where Washington’s sympathies lay. Egyptian protestors found that tear gas and concussion grenades fired at them by police were stamped “Made in the USA.” This was part of the broader US policy of funding Mubarak’s army and police forces to the hilt, to the tune of $1.3 billion per year, over a period of decades.

Obama’s invocation of the principle of nonviolence is likewise empty and false. The Egyptian government paid it no heed, killing hundreds and torturing or “disappearing” thousands of protestors. The protestors were also compelled to discard it, to defend themselves in street battles from police and pro-Mubarak thugs armed with knives, Molotov cocktails, studded clubs, and other weapons.

If the Obama administration has gone along with the removal of Mubarak, it is doubtless because it agreed with the Egyptian generals’ assessment: they could not organize an effective suppression of the millions of people opposing Mubarak with Egypt’s conscript army. Instead, they decided to pin their hopes on a new cabal of generals in Cairo.

This does not signify, however, any change of Washington’s policy of using all means necessary to secure US imperialism’s interests in Egypt. Egypt controls the critical Suez Canal waterway, is a fast-growing cheap-labor industrial power, maintains a critical peace treaty with Israel, and occupies a central political and cultural role in the Arab world. In the eyes of Washington, the services Mubarak offered to American imperialism far outweighed his crimes against his people.

Washington is now seized with fear that a future government in Egypt might not be as amenable to the interests of US imperialism, as the population of the country is overwhelmingly opposed to the US policy of repression and control of the Middle East. Indeed, the Brookings Institute think-tank recently published an article by Daniel L. Byman, titled “Democracy in Egypt: What are the Risks to the United States?”

Byman wrote: “Mubarak, after all, was a friend—a brutal, corrupt, and despotic friend, but a friend nonetheless. His regime was as pro-American as is conceivable for Egypt. Any replacement government that reflected the will of the Egyptian people would keep far more distance from Washington.”

Byman called Israel the “stickiest issue” in terms of US relations with a new Egyptian regime.

Obama’s departing press secretary, Robert Gibbs, took up Byman’s concerns in his final press conference. As if unable to stop himself from addressing Egypt as a colonial country, he informed the Egyptian people: “It is important that the next government of Egypt recognize the accords that have been signed with Israel.”

While Gibbs declared that “I don’t think that we have to fear democracy,” his answers indicated otherwise. Asked if he supported calls for democracy in Saudi Arabia and Jordan—two US-backed monarchies that brutally repress their populations—Gibbs demurred: “It’s not our role to make that kind of statement.”

US Vice President Joseph Biden made a crude attempt to turn the revolutionary events in Egypt into grist for the US imperialist propaganda campaign against Iran. “The government of Iran should allow the Iranian people the same universal right to peacefully assemble, demonstrate, and communicate in Tehran that the people are exercising in Cairo,” he declared. This was a shameless attempt to erase the fact that this “universal right” was seized by the Egyptian people at the cost of hundreds killed and thousands of protestors “disappeared” or wounded by an Egyptian regime that he and his administration supported.

Just a week ago, Biden declared in an interview that Mubarak was his “friend” and insisted that he should not step down.

Such comments underscore the cynicism with which US officials treat the invocation of “democracy”—as yet another component of their foreign policy toolkit, along with cluster bombs and rendition.

As the Obama administration's reaction to events in Egypt shows, the moment a genuine revolutionary movement of the working class emerges in Iran—challenging the regime from the left and not the right—the US administration will take an entirely different attitude.


Obama’s strategy was to pressure Mubarak without intruding

Flying home from Michigan on Air Force One, President Obama sat in front of a television and watched Hosni Mubarak deliver a surprising speech: He would not quit.

Earlier in the day, Obama had told an audience that “we are witnessing history unfold,” a sign that he understood the Egyptian president would resign. Now Obama was watching a defiant Mubarak announce that he was transferring some presidential powers but would remain in office.

Returning to the White House, Obama summoned Vice President Joe Biden and top foreign policy aides to the Oval Office. The president was perplexed. They pored over English translations of Mubarak’s address, trying to parse the language to determine exactly what he’d said. They searched printouts of a speech that Egyptian Vice President Omar Suleiman had delivered shortly afterward, trying to discern precisely what powers Mubarak had transferred.

An hour later, Obama delivered his verdict: Not good enough. The Mubarak speech did not satisfy the president, nor would it calm the protesters who were demanding change.

His staff raced to craft a sharply worded response. Obama phoned Defense Secretary Robert M. Gates and Secretary of State Hillary Rodham Clinton, read a draft to them and asked for suggestions.

Obama’s position: Mubarak’s plan was not “immediate, meaningful or sufficient.”

The White House’s handling of that moment hewed to a strategy developed after the crisis erupted Jan. 25. Determined to be on “the right side of history” without intruding in Egypt’s political affairs, Obama wanted to put pressure on the dictator, squeezing Mubarak to hand over power and begin the transition to a more democratic country.

Obama never publicly called for Mubarak to resign. The White House feared that approach could backfire. Obama’s advisors did not want to give the impression Washington had forced change in another country. And they worried that conservative elements in the Egyptian regime might prop up Mubarak in response to U.S. demands that he go.

“We didn’t want to leave much doubt that [Mubarak’s departure] was certainly something we thought would be a positive way forward,” said an Obama advisor, who was heavily involved in crafting the administration strategy and spoke on condition of anonymity. “But we wouldn’t be the ones to call for it. That was the line we tread.”

Private messages were more direct.

On Feb. 1, Mubarak appeared on state television and announced that he would not run for reelection. From the Situation Room in the White House basement, Obama watched what was billed by the Egyptians as a concession.

He and his aides debated what to do. If the White House dismissed that move as inadequate, it could mean a permanent break with Mubarak, a longtime ally who had helped secure an uneasy peace in the Middle East.

The president decided he wanted to talk to Mubarak.

He went upstairs to the Oval Office and made a call, which officials now describe as one of the most difficult conversations Obama has had with a foreign leader.

The two men spoke for 30 minutes. Sticking to his strategy, Obama told Mubarak his reforms didn’t go far enough, and that he risked aggravating an already tense situation.

Obama was blunt. He told Mubarak that “there needed to be a change in leadership in Egypt” and it needed to come within days, the senior official said.

The White House believed that resignation was the clearest way to signal a break with the past, but it was open to options, including a transitional arrangement in which Mubarak would hand over some powers while retaining the office of president.

When Obama speaks to foreign leaders, he typically finds common ground on at least some points, according to aides. Not this time.

“I will just say it was a difficult conversation,” the senior official said. “The president hasn’t spoken to Mubarak since.”

The president hung up and made a public statement in the grand foyer of the White House, hinting at his impatience by calling for the transition in Egypt to “begin now.”

Then the U.S. message began to stray.

Early in the crisis the administration had dispatched Frank Wisner, a former ambassador to Egypt who was friendly with Mubarak, to Cairo to meet with the Egyptian leader and convince him that it was time to step aside. Mubarak refused.

But on Feb. 5, Wisner spoke during a security conference in Munich and said that Mubarak needed to stay in power to help guide the transition to democracy. With the crisis deepening, that was a departure from the message the U.S. wanted to convey, the administration official said.

The following day, Clinton, in an interview, said that countries evolve “at different paces” and that it was not unusual for the U.S. to have dealings with governments it does not especially like, which observers saw as a signal that the administration was advocating a go-slow approach.

In combination, the two statements suggested that the U.S. was getting too far out of step with the protesters’ demand for Mubarak to leave.

The Wisner statement, in particular, was “a low point,” the administration official said, creating “a perception of our policy that wasn’t true.”

In an e-mail message Saturday, Wisner responded: “I beg to differ.” He declined to elaborate.

For the next two days, the White House worked to clarify its message and speak with one voice. It made public the details of a phone call in which Biden spoke candidly with his Egyptian counterpart, Suleiman, whom the U.S. viewed as key to the transition.

The call portrayed Biden as pressing Suleiman for an “immediate, irreversible progress that responds to the aspirations of the Egyptian people.”

By Thursday, the day of Obama’s trip to Michigan, Egyptian officials were telling their U.S. counterparts that Mubarak would resign in a televised speech that night. In Washington, CIA Director Leon Panetta said in a congressional hearing that there was “a strong likelihood” that Mubarak was on the way out.

But Mubarak held on one last night.

U.S. officials worked through the night, making numerous calls to their counterparts in Cairo that went unanswered. The drama had become an Egyptian affair.

Hours later, the Egyptian military forced Mubarak out, unleashing scenes of jubilation in Cairo that flashed around the world.

Obama left a meeting to watch the celebrations on a television outside the Oval Office. Then he sat down with aides to plan the speech he would make. He asked them to include vignettes from the Cairo streets. And he wanted to note that the protests were nonviolent, in the spirit of Gandhi and Martin Luther King.

“We saw protesters chant ‘Selmiyya, selmiyya’ — ‘We are peaceful’ — again and again,” the president said in the seven-minute address.

It was Obama at his most eloquent, lauding Egyptian demonstrators who peacefully “bent the arc of history toward justice once more.”

But he also included a pointed message for the military leaders who now were in charge. He would be watching, he warned them, for a “transition that is credible in the eyes of the Egyptian people.”

There were no celebrations at the White House no champagne toasts on the Truman Balcony like the one Obama hosted after Congress passed his healthcare overhaul last year. The administration has been busy making calls to senior Egyptian officers, trying to keep the pressure on.

A White House aide said: “This is hardly over.”

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Obama Appeals to Egypt's 'New Generation,' Welcomes Transition Despite Uncertainty

Appealing to the "new generation" in Egypt, President Obama applauded the protesters who succeeded Friday in ousting Hosni Mubarak following days of demonstrations -- saying they have "inspired" Americans with their nonviolent activism and vowing that the two countries will remain partners.

Obama cautioned that there will be "difficult days ahead" but expressed confidence that the Egyptian people will achieve a true democracy "peacefully." As his administration has done for the past two weeks, he called for a "credible" transition that ensures free elections and protects the rights of Egyptians.

"The people of Egypt have spoken, their voices have been heard and Egypt will never be the same," Obama said.

Following days of uncertainty regarding Mubarak's plans, the president compared the outcome Friday to other seminal changes of the past century, including India's rise against the British and the fall of the Berlin Wall. Though Mubarak has been a key U.S. ally for decades, Obama did not mention Mubarak by name in his remarks. He cast the power shift as the manifestation of ordinary Egyptians' "boundless aspirations" for a better country and government.

"Egyptians have inspired us," he said. "For in Egypt, it was the moral force of nonviolence, not terrorism, not mindless killing . that bent the arc of history toward justice once more."

Mubarak's resignation opened the door for Obama to make his most definitive statement to date about the nature of the protests. White House officials, while putting pressure on Mubarak, have hedged over the past two-and-a-half weeks. Mubarak had been expected to step down Thursday, but the White House was taken by surprise when he instead handed power to Vice President Omar Suleiman while vowing to stay in office through the fall elections.

Senior administration officials later said the White House and State Department were leaning on Suleiman to clear things up.

After Mubarak resigned, Obama said Friday that "the wheel of history turned at a blinding pace."

But concerns remain about what will fill the power vacuum. Though Suleiman and military leaders are expected to wield power in the interim, the possibility that a group like the Muslim Brotherhood -- outlawed under Mubarak -- could gain bona-fide political power and shift the country away from the West and Israel has some lawmakers nervous.

"That would worry us if the Muslim Brotherhood would hijack the electoral process to gain a foothold in the legitimate process . and that would damage Egypt's relations with the U.S., with our strong ally Israel and would really put us in a difficult situation," said Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Fla., chairwoman of the House Foreign Affairs Committee.

She said the United States and other allies can play a key role in helping to establish "free and fair" elections and ensure "responsible folks" run for office.

Obama did not mention the Brotherhood Friday but said the transition "must bring all of Egypt's voices to the table."

While some argue the influence of the Brotherhood is overstated, Democratic pollster Doug Schoen said that at least 60 percent of Egyptians support the organization and predicted that in a truly democratic election, those allied with the Islamist group would gain a majority and "probably the presidency."

Former CIA officer Michael Scheuer warned that what follows could be "a government much less friendly to the United States and much influenced by the Muslim Brotherhood."

The departure of Mubarak raises broader political and diplomatic questions -- about what role Egypt, the largest Arab country and the first to strike a peace agreement with Israel, will play in the region going forward about whether other countries will try to expand their influence and about where the turmoil leaves the United States.

Former Pentagon intelligence officer Mike Barrett said the shift certainly opens the door for Iran to be "further expansionary," and start meddling more in the region.

Obama said the United States "will continue to be a friend and partner to Egypt," but the administration's willingness to back away from the Mubarak regime has already stirred concern among other Arab leaders, particularly those in Saudi Arabia.

Dan Gillerman, former Israeli ambassador to the United Nations, said Israel remains the United States' "only ally" in the region now that Mubarak is out.

White House Press Secretary Robert Gibbs stressed Friday that the new Egyptian government must recognize its peace agreement with Israel.

Despite the uncertainty, the White House and congressional lawmakers expressed hope Friday that a peaceful transition would ensue and the United States would still have a foothold in the region.

"I hope this will lead to an orderly transition to a more orderly government," House Speaker John Boehner said.

"All nations must now support an orderly, peaceful transition to democracy. We hope the first steps of the new government will be to guarantee free and fair elections as soon as possible, while also keeping the peace with all of Egypt's neighbors including Israel," Sen. Bill Nelson, D-Fla., said in a written statement.



Comentarios:

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