Guardia pretoriana

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¿Cómo dio forma la Guardia Pretoriana a la historia romana?

La Guardia Pretoriana fue fundamental en la política y el gobierno de la Roma Imperial durante aproximadamente 300 años. Esta unidad militar era única y ejercía poder e influencia en Roma. Eran los guardianes de los emperadores y, a veces, sus amos. Este artículo examinará el papel de los guardias en la historia romana. Demostrará que tenían el poder de eliminar a los emperadores débiles y se convirtieron en importantes agentes de poder en el Imperio.

Durante la mayor parte de su historia, fueron los protectores leales del líder del mundo romano. Los Guardias también fueron una importante unidad militar que desempeñó un papel importante en el mantenimiento de la paz y la seguridad en Roma e Italia. Los guardias también jugaron un papel significativo en la administración y vigilancia de la capital del Imperio e Italia.

Los Guardias Pretorianos eran una unidad de élite en el Ejército Imperial. Su papel era proteger a la persona del Emperador, una tarea que compartían con el guardaespaldas imperial alemán. [1] Eran la única unidad del ejército a la que se les permitía portar armas en Roma, pero por respeto a la sensibilidad republicana, nunca llevaban armadura en los recintos de la ciudad. Los guardias se dividieron en algunas cohortes que, por lo general, contaban con varios cientos de hombres. Las diversas cohortes estaban compuestas por infantería y caballería. Durante los primeros siglos, fueron reclutados principalmente en el centro de Italia, y muchos pudieron obtener la admisión debido a conexiones familiares o políticas. [2]

Con el tiempo, legionarios cada vez más experimentados se unieron a la Guardia. Los pretorianos se organizaron bajo un prefecto pretoriano, que se convirtió en una figura militar y política vital. El prefecto eventualmente comandaría no solo la guardia sino también la milicia urbana de Roma. Las cohortes individuales estaban bajo el mando de un tribuno. Aquellos que servían en la Guardia tenían mejores salarios, condiciones y un servicio más corto que los legionarios regulares.


Tabla de contenido

El término pretoriano derivado de la residencia del comandante general o pretor de un ejército romano en el campo & # 8212the pretorio. Eran un reclutamiento de élite de ciudadanos romanos y latinos. Muchos generales romanos tenían la costumbre de elegir entre las filas una fuerza privada de soldados para que actuaran como guardias de su tienda o persona, generalmente compuesta por infantería y caballería. Con el tiempo, esta cohorte llegó a ser conocida como la cohors praetoria varias figuras notables poseían uno, incluidos Julio César, Marco Antonio y Augusto (Octavio). Como descubrió César con la Legio X Equestris, una unidad poderosa más peligrosa que sus compañeras legiones era deseable en el campo. Cuando Augusto se convirtió en el primer gobernante del Imperio Romano en 31 a. C., decidió que tal formación era útil no solo en el campo de batalla sino también en política. Así, de las filas de las legiones en todas las provincias, Augusto reclutó a la Guardia Pretoriana.

Forma original de la Guardia [editar | editar fuente]

Un soldado pretoriano del siglo II d.C. - recuperado en Pozzuoli (1800)

El grupo que se formó inicialmente difería mucho de la Guardia posterior, que llegó a ser una fuerza vital en la política de poder de Roma. Si bien Augusto entendió la necesidad de tener un protector en la vorágine de Roma, tuvo cuidado de mantener el barniz republicano de su régimen. Por lo tanto, permitió que se formaran solo nueve cohortes, originalmente formadas por 500 hombres. Luego aumentó a 1.000 hombres cada uno, pero permitió que se mantuvieran en servicio tres unidades en cualquier momento en la capital. Un pequeño número de unidades de caballería independientes (turmas, cantar. turma) de 30 hombres cada uno también fueron organizados. Mientras patrullaban discretamente en el palacio y los edificios principales, los otros estaban estacionados en las ciudades que rodeaban Roma, ninguna amenaza era posible por parte de estas cohortes individuales. Este sistema no cambió radicalmente con el nombramiento por Augusto en el año 2 a. C. de dos prefectos pretorianos, Quintus Ostorius Scapula y Publius Salvius Aper, aunque se mejoraron la organización y el mando.

A través de las maquinaciones de su ambicioso prefecto, Lucius Aelius Sejanus, la Guardia fue llevada desde los cuarteles italianos a la propia Roma. En el 23 d.C., Sejano convenció a Tiberio para que tuviera la Castra Praetoria (el fuerte de los pretorianos) construido a las afueras de Roma. Una de las cohortes mantenía la guardia diaria en el palacio imperial cambiando de roles entre patrullas (la mayoría de la guardia en el palacio imperial había cambiado de roles de la mañana a la noche). A partir de entonces, toda la Guardia estaba a disposición de los emperadores, pero los gobernantes ahora estaban igualmente a merced de los pretorianos. La realidad de esto se vio en el 31 d.C. cuando Tiberio se vio obligado a confiar en su propia cohors praetoria contra los partidarios de Sejano. Aunque la Guardia Pretoriana demostró ser fiel al anciano Tiberio, su potencial poder político había quedado claro.

Participación en guerras [editar | editar fuente]

Durante la campaña, los pretorianos eran iguales a cualquier formación del ejército romano. A la muerte de Augusto en el 14 d. C., su sucesor, Tiberio, se enfrentó a motines entre las legiones del Rin y Panonia. Según Tácito, las fuerzas de Panonia fueron ocupadas por el hijo de Tiberio, Druso, acompañado por dos cohortes pretorianas, la caballería pretoriana y algunos de los guardaespaldas alemanes. El motín alemán fue sofocado por el hijastro de Tiberio, Germánico, su futuro heredero, quien luego dirigió las legiones y destacamentos de la Guardia en una invasión de Alemania durante los dos años siguientes. La Guardia vio mucha acción en el Año de los Cuatro Emperadores en 69, luchando bien por Otho en la primera batalla de Bedriacum. Bajo Domiciano y Trajano, la guardia participó en guerras desde Dacia hasta Mesopotamia, mientras que con Marco Aurelio, pasaron años en la frontera del Danubio durante las Guerras Marcomanas. A lo largo del siglo III, los pretorianos ayudaron a los emperadores en varias campañas.

Papel político [editar | editar fuente]

Tras la muerte de Sejanus, quien fue sacrificado por el donativo (regalo imperial) prometido por Tiberio, los Guardias comenzaron a jugar un juego cada vez más ambicioso y sangriento en el Imperio. Con la cantidad justa de dinero, oa voluntad, asesinaron emperadores, intimidaron a sus propios prefectos o se volvieron contra el pueblo de Roma. En 41 Calígula fue asesinado por conspiradores de la clase senatorial y de la Guardia, junto con su esposa e hija. Los pretorianos colocaron a su tío Claudio en el trono, desafiando al Senado a oponerse a su decisión.

Proclamando emperador Claudio, por Lawrence Alma-Tadema, óleo sobre lienzo, 1867. Según una versión de la historia de la ascensión de Claudio al papel de emperador, miembros de la Guardia Pretoriana lo encontraron escondido detrás de una cortina después del asesinato de Calígula en 41, y lo proclamó emperador.

Durante el 69, el Año de los Cuatro Emperadores, después de que el emperador Galba no proporcionara un donativo para los pretorianos, transfirieron su lealtad a Otho y asesinaron al emperador. Otho accedió a las demandas de los pretorianos y les otorgó el derecho a nombrar a sus propios prefectos, asegurando su lealtad. Después de derrotar a Otho, Vitelio disolvió la guardia y estableció una nueva con dieciséis cohortes. Vespasiano confió en la guerra contra Vitelio en las cohortes descontentas que el emperador había despedido, y redujo el número de cohortes a nueve al convertirse él mismo en emperador. Como salvaguardia adicional, nombró a su hijo, Tito, prefecto pretoriano.

Si bien la Guardia tenía el poder de hacer o deshacer emperadores, no tenía ningún papel en la administración del gobierno, a diferencia del personal del palacio, el Senado y la burocracia. A menudo, después de un escandaloso acto de violencia, se avecinaba la venganza del nuevo gobernante. En 193, Didius Julianus compró el Imperio a la Guardia por una gran suma, cuando la Guardia lo subastó después de matar a Pertinax. Más tarde, ese mismo año, Septimio Severo entró en Roma, disolvió la Guardia y comenzó una nueva formación de sus propias legiones panónicas. Las turbas rebeldes en Roma lucharon a menudo con los pretorianos durante el reinado de Maximinus Thrax en feroces batallas callejeras.

En 271, Aureliano navegó hacia el este para destruir el poder de Palmira, Siria, con una fuerza de destacamentos legionarios, cohortes pretorianas y otras unidades de caballería, y derrotó fácilmente a los palmirenos. Esto llevó a la visión ortodoxa de que Diocleciano y sus colegas desarrollaron el sacer comitatus (la escolta de campo de los emperadores). los sacer comitatus incluía unidades de campo que utilizaban un proceso de selección y una estructura de mando modelada a partir de las antiguas cohortes pretorianas, pero no tenía una composición uniforme y era mucho más grande que una cohorte pretoriana.

Años del Crepúsculo de la Guardia [editar | editar fuente]

En 284, Diocleciano redujo el estatus de los pretorianos, ya que ya no serían parte de la vida palaciega, ya que Diocleciano vivía en Nicomedia, a unas 60 millas (100 & # 160 km) de Bizancio en Asia Menor. Dos nuevos cuerpos, los Ioviani y Herculiani (nombrados en honor a los dioses Jove, o Júpiter, y Hércules, asociado con el emperador mayor y menor), reemplazaron a los pretorianos como protectores personales de los emperadores, una práctica que permaneció intacta con la tetrarquía. Cuando Diocleciano se retiró el 1 de mayo de 305, su Castra Praetoria parece haber albergado sólo una guarnición menor de Roma.

El acto final de los pretorianos en la historia imperial comenzó en 306, cuando Majencio, hijo del emperador retirado Maximiano, fue pasado por alto como sucesor: las tropas tomaron el asunto en sus propias manos y lo elevaron a la posición de emperador en Italia en octubre. 28. César Flavius ​​Valerius Severus, siguiendo las órdenes de Galerius, intentó disolver la Guardia, pero solo logró llevar al resto de ellos a rebelarse y unirse a Maxentius. Cuando Constantino el Grande, al lanzar una invasión de Italia en 312, forzó un enfrentamiento final en el Puente Milvio, las cohortes pretorianas que componían la mayor parte del ejército de Majencio Majencio fue derrotado y murió en el campo. Más tarde en Roma, el victorioso Constantino disolvió definitivamente los restos de la Guardia Pretoriana. Los soldados fueron enviados a varios rincones del Imperio, y el Castra Praetoria fueron desmantelados. Durante más de 300 años habían servido a los emperadores de Roma, y ​​la destrucción de su fortaleza fue un gran gesto que inauguró una nueva era de la historia imperial y puso fin a la de los pretorianos.


Otras funciones de los guardias pretorianos: espías, control de multitudes y en los juegos

Además de proteger directamente al emperador, la Guardia Pretoriana protegía a su patrón y sus intereses indirectamente al funcionar como una especie de fuerza policial secreta. Se dice que los guardias pretorianos se dedicaron al espionaje, intimidación, arrestos e incluso ejecuciones encubiertas de quienes se consideraba una amenaza para el emperador.

Se dice que algunos pretorianos se disfrazaron de ciudadanos comunes y asistieron a espectáculos públicos y protestas para vigilar y arrestar a cualquiera que criticara al emperador. Cuando no se disfrazan de ciudadanos comunes en estos eventos públicos, los Guardias Pretorianos se utilizarían para el control de multitudes.

Ocasionalmente, los Guardias Pretorianos también participaban en los juegos. Por ejemplo, fuentes literarias mencionan que participaron en la caza de bestias salvajes para demostrar su destreza marcial. En Suetonio La vida de los doce césares: la vida de Claudio , por ejemplo:

"Además de las carreras de carros, exhibió el juego llamado Troya y también panteras, que fueron perseguidos por un escuadrón de la caballería pretoriana bajo la dirección de los tribunos y el propio prefecto".

En el 52 d.C., el emperador Claudio organizó una batalla naval organizada (naumachia) en el lago Fucine, y los guardias pretorianos también participaron en ese espectáculo. Según el historiador romano Tácito,

Claudio equipó trirremes, cuadrirremes y diecinueve mil combatientes: rodeó las listas con balsas, para no dejar puntos de escape no autorizados,…. En las balsas estaban estacionadas compañías y escuadrones de las cohortes pretorianas, cubiertos por un parapeto desde el que accionar sus catapultas y balistas.

Cuadro que representa una naumaquia romana de Ulpiano Checa. (1894) ( Dominio publico )


Guardia Pretoriana - Historia

Por Arnold Blumberg

Su nombre se ha convertido en sinónimo de intriga, conspiración, traición y asesinato. Fue responsable del derrocamiento, abandono o asesinato de 15 de los primeros 48 emperadores que gobernaron Roma entre el 27 a. C. y el 305 d. C. Su deterioro hasta convertirse en una fuerza mercenaria despiadada es su legado más perdurable. Sin embargo, el propósito original de la Guardia Pretoriana estaba lejos de la brutal historia que finalmente dejó atrás.

Creada por el primer emperador de Roma, Augusto, la Guardia fue diseñada para proteger al monarca y a la familia real, extendiendo así su reinado y manteniendo a raya al ejército, el Senado y la mafia romana. Las únicas tropas armadas a las que se les permitió estar acuarteladas al sur del río Rubicón, el límite norte de Italia, fueron la Guardia concentrada en su ciudadela, la Castra Praetoria, una poderosa fuerza política y militar. Su cooperación aseguraría la estabilidad en el Imperio al proteger al emperador de cualquier daño, haciendo así su voluntad suprema y sus acciones definitivas.

Los orígenes de la Guardia Pretoriana tienen sus raíces en una práctica común a los ejércitos formados por la Roma republicana. A partir del siglo III a. C., los comandantes militares romanos crearon un pequeño cuerpo de soldados para que actuaran como guardaespaldas. Estas unidades aparecieron por primera vez en los ejércitos formados por la familia Escipión en el 275 a. C. (El clan Escipión continuaría teniendo una influencia importante en la política de defensa militar romana y su expansión durante el siglo I a. C.). Durante el asedio de Numancia, que terminó en el 133 a. C., Escipión Emiliano formó un guardaespaldas de 500 hombres, aproximadamente del tamaño de una cohorte romana normal. Esta fue la guardia personal más grande jamás creada para la protección de un general romano hasta ese momento, un hecho que fue ampliamente comentado por los observadores contemporáneos.

Un general romano (conocido como imperator) levantaría una unidad de voluntarios, generalmente de legionarios ordinarios, o en algunos casos de tropas auxiliares reclutadas de áreas fuera de Roma, que serían especialmente designadas para protegerlo a él y a su personal durante la campaña. Estas unidades de élite fueron llamadas guardias pretorianos (en latín: praetoriani), tomando su nombre de la carpa del cuartel general del general (praetoria) que se encuentran en todos los campamentos del ejército.

La mayoría de los generales romanos de la República y los primeros períodos del Principado no eran solo líderes militares, sino también gobernadores provinciales. Esta posición combinada los elevó al estado de procónsul, o propretor. Cualquiera que sea su título real, el procónsul vendría de la aristocracia romana siguiendo una carrera que implica una sucesión de roles, algunos de naturaleza civil, otros relacionados con el ejército. Como gobernador provincial, combinó responsabilidades civiles y militares, administrando la provincia o dirigiendo un ejército, cualquiera que fuera la situación requerida. Para cumplir con sus deberes, particularmente en el manejo de las operaciones diarias de un ejército, el procónsul necesitaba la ayuda de un estado mayor capacitado.

El personal del líder (cohor pretoriano) estaba compuesto por dos elementos. Uno dirigía la administración del ejército —los intendentes, ingenieros y ayudantes voluntarios— mientras que el otro dirigía a los combatientes. Este último grupo constituía el guardaespaldas de un comandante. También actuó como su reserva durante la batalla, un contingente de élite de hombres elegidos siempre a la disposición inmediata del líder. Entre los miembros de este complemento se encontraban amigos y familiares del general, además de tribunos y centuriones especialmente competentes que sabían manejarse a sí mismos y a sus tropas en un combate.

A menudo, un comandante del ejército creaba una sola cohorte pretoriana que combinaba funciones administrativas y de combate. Este fue el caso de Julio César, quien, durante su campaña contra el líder alemán Ariovisto en el 58 a. C. al comienzo de las Guerras de las Galias, montó una unidad de 900 soldados de infantería de su Décima Legión para actuar como su guardaespaldas durante la duración de la campaña. . Lucius Sergio Catiline, durante su revuelta contra el cónsul Marco Cicerón en el 63-62 a. C., tenía 2.000 centuriones y legionarios veteranos llamados Sullani, que actuaban como su guardaespaldas y su principal fuerza de ataque. Por el contrario, mientras era gobernador de Cilicia en Asia Menor en el 52 a. C., Marco Cicerón formó dos cohortes pretorianas distintas: una diseñada como una unidad de combate y la otra como una entidad puramente administrativa.

Ninguno de los grandes generales políticos de la última República —Sila, Mario, Pompeyo, Catilina o César— empleó cohortes pretorianas. César escribió que, mientras luchaba en España en el 49 a. C. contra el aliado de Pompeyo, Marco Petreyo, tenía "una cohorte pretoriana de escuderos". Pero debido a que estos hombres escudo eran españoles, no romanos, no se consideró una verdadera cohorte pretoriana.

Las unidades utilizadas como guardias pretorianos se levantaron al comienzo de cada campaña. El general seleccionaría a los soldados más experimentados de sus legiones. Serían voluntarios con buena salud, muy condecorados y, por lo general, veteranos (evocati). Muchos eran hombres que habían terminado el período de servicio estándar (en el caso de un legionario o centurión ordinario, eso significaba 25 años) pero optaron por reengancharse. Como pretorianos, recibirían ciertos beneficios que no se otorgan a las tropas regulares. La duración del servicio con la cohorte pretoriana fue de 16 años y la paga fue 50 por ciento mayor que la de los no pretorianos. También estaban exentos de los deberes mundanos del campo y recibieron una mayor parte del botín. A cambio de los beneficios y recompensas, se esperaba que los pretorianos fueran más que meros soldados en el desfile o una pantalla protectora para el comandante del ejército. Armado con las mismas armas que otros legionarios:pelio, gladius, daga corta, escudo, armadura de cuero y casco: se esperaba que funcionasen como la columna vertebral del ejército y sirvieran como tropas de choque cuando se les pidiera.

Las cohortes pretorianas nunca fueron una formación estandarizada o formalmente reconocida en los ejércitos romanos durante las guerras civiles asesinas que asolaron la República durante sus últimos 100 años. Cornelius Sulla llevó a cabo sus guerras contra los marianos en el 88 y el 83-82 a. C. sin la mención de un guardaespaldas que participara en batallas críticas, aunque ciertamente hubo uno presente. Su campaña en Grecia (87-86 a. C.) contra Mitrídates del Ponto tampoco contó con un cuerpo especializado de tropas personalmente adscrito a él. El reinado del terror que Sila infligió a sus enemigos después de la derrota final del partido mariano en el 82 a. C. resultó ser un asunto diferente. Bajo el liderazgo de Lucius S. Catiline, muchos de los antiguos opositores fueron declarados traidores al estado y ejecutados. Como miembro de confianza del personal de Sulla y uno de los oficiales de su guardaespaldas, Catiline se convirtió en el principal verdugo de Sulla, utilizando soldados de la cohorte pretoriana para perseguir y matar a los proscritos fatalmente.

El equivalente de Sulla de la Guardia Pretoriana eran los Sullani, un grupo de quizás 3.000 legionarios y centuriones veteranos elegidos por su obediencia ciega y crueldad. Lucharon por Sulla en todas sus campañas, pero nunca fueron reconocidos como una unidad militar separada. Catiline se convirtió en su líder y los utilizó en expediciones punitivas para ayudar a consolidar el poder de Sila durante los años 91 al 80 a. C. Después de la muerte de Sila en el 78 a. C., la ambición de Catilina lo llevó a postularse para el consulado en el 63 a. C. Este vástago del clan patricio Sergii fue derrotado por el plebeyo Marcus T. Cicero. Indignado por su derrota, Catiline levantó un ejército en rebelión contra el Senado. Sus mejores tropas eran los viejos Sullani que acudieron en masa a su causa bajo el mando de un antiguo centurión, Cayo Manlio.

En enero del 62 a. C., un poderoso ejército senatorial al mando de Marco Petreyo se enfrentó a la fuerza numéricamente más débil de Catilina cerca de la ciudad de Pistoria. Formando un valle que no podía ser flanqueado por su enemigo, los hombres de Catilina se enfrentaron a la fuerza principal de Petreyo. Según Gaius Sallust, comandante legionario bajo el mando de César, los sullani constituían el centro del ejército rebelde y comenzaron a hacer retroceder lentamente a su enemigo. Temiendo la derrota, Petreyo envió sus reservas, formadas por su Guardia Pretoriana, que él mismo dirigió. Petreyo pudo derrotar al ejército de Catiline, excepto a los Sullani, que se mantuvieron firmes y lucharon hasta que todos cayeron. Catilina, al ver el colapso de su ejército, cargó contra los soldados de Petreyo y murió luchando.

Poco después del asesinato de César en marzo del 44 a. C., el lugarteniente principal de César, Marco Antonio, y Octavio, el hijo adoptivo y heredero de César, se prepararon para luchar contra los asesinos de su líder caído. Criaron a miles de hombres de las antiguas legiones de César, incluida una fuerza de 6.000 hombres que Antonio apodó su "guardaespaldas", pero que nunca figuraron oficialmente como una de las cohortes regulares formadas para el ejército. En octubre del 44 a. C., reclutó a una sola cohorte a la que designó formalmente como su Guardia Pretoriana. Estas tropas procedían de legiones trasladadas recientemente a Italia desde Macedonia. Pronto se les unió otro enviado por su aliado, Marcus Lepidus.

La alianza entre Antonio y Octavio dio un giro acalorado cuando sus nuevos ejércitos lucharon entre sí en abril del 43 a. C. en las marismas y matorrales de Forum Gallorum. Fue una lucha lúgubre y sangrienta, con las dos cohortes pretorianas bajo el mando de Antonio enfrentándose cara a cara con la única unidad pretoriana reunida para el servicio por Octavio. El historiador romano Arriano relata que los pretorianos opositores, siendo todos veteranos, “no lanzaron ningún grito de guerra, ya que no podían esperar aterrorizarse unos a otros, ni emitieron un sonido durante los combates, se reunieron en orden cerrado, y como ninguno de los dos podía desalojar al otro que entrelazaron con sus espadas como si estuvieran en un combate de lucha libre. Ningún golpe falló en su objetivo. Hubo heridas y masacres, pero no gritos, solo gemidos. No necesitaban amonestación ni aliento, ya que la experiencia hizo de cada hombre su propio general ".

Después de una contienda prolongada, los hombres de Octavio se vieron obligados a retirarse a su campamento cuando la caballería de Antonio amenazó con rodearlos. Los pretorianos de Octavio fueron completamente destruidos. Después de una nueva batalla entre ellos en Mutina, Antonio y Octavio finalmente lograron lidiar con los hombres que asesinaron a César. Antonio derrotó a los "libertadores" (como se llamaban a sí mismos los asesinos de César) en la batalla de Filipos, en Grecia, en el 42 a. C. De los 8.000 legionarios que se reincorporaron al ejército de Antonio, 4.000 se inscribieron en sus cohortes pretorianas, que sufrieron mucho en Filipos. El resto de los otros 4.000 alistados entró en las filas de las cohortes pretorianas de Octavio. Estos ayudaron a compensar la pérdida de 2.000 pretorianos criados por Octavian después del Forum Gallorum que se perdieron en el mar cuando sus transportes fueron atacados y hundidos en el Mar Adriático por una flota comandada por Brutus.

Las cohortes pretorianas recién organizadas de Octavio demostraron su valía para contener una fuga de las fuerzas enemigas en el sitio de Perusia en 41-40 a. C. Antonio no fue tan afortunado en su intento del 36 a. C. de invadir Partia. Motivado por el deseo de vengar la derrota romana en la batalla de Carrhae en el 53 a. C. y obtener una nueva gloria para él y sus hombres, Antonio lanzó una nueva campaña que resultó ser un desastre. Su ejército invasor incluía al menos tres cohortes pretorianas, muchas de las cuales morirían de hambre, exposición o flechas enemigas. Antonio perdió 22.000 hombres en las tierras altas de Armenia durante su posterior retirada de Partia, sin llevar a su enemigo a una sola batalla concluyente.

A principios del 32 a. C., Octavio tomó el control de Roma y declaró la guerra a Cleopatra, reina de Egipto, aliada de Antonio. Al acudir en ayuda de su amante, Antonio envió un ejército de 23 legiones, cuatro de las cuales tripularían su flota de guerra de 500 barcos. Antonio tenía al menos dos cohortes pretorianas. También hubo un cohors speculatorum, una unidad parecida a un pretoriano que le proporcionaba una estrecha protección y también funcionaba como espías y verdugos.

Enfrentando a Antonio estaban las 24 legiones de Octavio y una flota de 400 buques de guerra, este último tripulado por cinco cohortes pretorianas que servían como marines. Al mando de su flota estaba Marcus Vispanius Agrippa. Incapaz de llevar a Octavio a la batalla en tierra en el norte de Grecia como deseaba, Antonio aceptó la batalla en el agua. El resultado fue su derrota en la batalla de Actium (2 de septiembre del 31 a. C.). Once meses después, Octavio aterrizó en Alejandría, Egipto, para descubrir que Antonio se había suicidado y su ejército estaba listo y dispuesto a transferirle su lealtad. Seleccionando a los mejores hombres del antiguo ejército de Antonio, el nuevo gobernante del mundo romano estableció nueve cohortes de Guardias Pretorianos. En el 27 a. C., cuando Octavio asumió la púrpura con el nombre de Augusto, las cohortes pretorianas juraron formalmente como Guardia Imperial del emperador.

Durante los siguientes tres siglos, las fortunas de la Guardia Pretoriana subieron y bajaron con las de sus amos. Asesinaron a varios emperadores demostrablemente malvados, incluidos Calígula, Cómodo y Elagabalus, pero en general prefirieron permanecer fuera del centro de atención. Finalmente, durante el reinado de los coemperadores Diocleciano y Maximiano (286-305 d. C.), las cohortes pretorianas se dispersaron por todo el imperio y su mano de obra se redujo drásticamente. En respuesta, los guardias restantes proclamaron emperador a su propio candidato, Majencio, en el 306 d.C. y lucharon a muerte con él en la Batalla del Puente Milviano seis años después. El oponente de Majencio, y el último vencedor de esa contienda, Constantino el Grande, disolvió a los pretorianos supervivientes y los envió a los distintos rincones del reino. También demolió la Castra Praetoria, subrayando así con fuerza el fin de la Guardia Pretoriana como entidad militar formal.


La Guardia Pretoriana y la Caída del Imperio Romano

Por Thomas Ford / 21.07.2014
Universidad de Winchester

Fue durante el reinado del sucesor de Augusto, Tiberio (14 d. C. - 37 d. C.) cuando la Guardia realmente se convirtió en un poder para hacer y deshacer emperadores. Con el beneficio de la retrospectiva, es discutible que la carrera de Sejanus presagiara el futuro. El jefe de la Guardia Pretoriana (14 d. C. - 31 d. C.), Sejano supuestamente conspiró para derrocar a Tiberio, y ciertamente monopolizó el poder en Roma mientras Tiberio estaba en Capri. Según Josefo, Antonia, la suegra de Sejano que informó al emperador de la conspiración, quien respondió convocando a Sejano a una reunión del Senado, para darle oficialmente los poderes de Tribuna del Pueblo. En realidad, Tiberius había enviado al Senado una carta ordenando el arresto y la ejecución de Sejanus.

La primera vez que la Guardia Pretoriana se convirtió efectivamente en los creadores de reyes de los Imperios Romanos fue después del asesinato del sucesor de Tiberio, Calígula. Según Robin Lane Fox, esta fue la mejor oportunidad en la historia de Roma para la restauración de la República. Sin embargo, los pretorianos encontraron al tío Claudio de Calígula escondido detrás de una cortina y lo proclamaron emperador, lo que obligó al Senado a aceptarlo. Claudio pagó generosamente a los guardias que lo habían apoyado, y la necesidad de cualquier emperador romano de que los pretorianos lo apoyaran estaba ahora bien establecida.

La siguiente vez que la Guardia Pretoriana jugó un papel decisivo en la sucesión imperial fue después de que abandonó al Emperador Nerón, y comenzó el Año de los Cuatro Emperadores (69 d.C.), sin embargo, cuando el primer sucesor de Nerón, Galba, no les pagó lo suficiente. lo asesinaron y apoyaron a Otho, quien les dio el derecho de elegir a sus propios prefectos para garantizar su lealtad. Al final, esto no les ayudó mucho, y Vitelio lo depuso.
Vitelio intentó fundar su propia Guardia Pretoriana, para evitar depender de la antigua. Sin embargo, su nueva guardia fue de poca ayuda para hacer frente a la invasión de Vespasiano, en parte porque Vespasiano reclutó a los antiguos pretorianos. Vespasiano (69 d. C. - 79 d. C.) fue lo suficientemente pragmático como para reducir las cohortes a nueve, y nombró a su hijo, el futuro emperador Tito (79 - 81 d. C.), como uno de sus comandantes. El hermano menor de Tito, Domiciano (81-96), fue declarado Emperador, y el complot para asesinarlo involucró a miembros de la guardia.
Los cinco emperadores (Nerva, Adriano, Trajano, Antonio Pío y Marco Aurelio) que siguieron a Domiciano son comúnmente conocidos en la historia como los `` Cinco buenos emperadores '' y las intrigas palaciegas y el partidismo pretoriano que habían caracterizado a las dinastías Julio-Claudio y Flavio fueron para un tiempo ausente.

Cuando Marco Aurelio murió en 180 d. C. y su hijo Cómodo se convirtió en emperador, los historiadores generalmente coinciden en que comenzó la decadencia del Imperio Romano. Edward Gibbon, en particular, consideraba que los pretorianos habían jugado un papel en el declive del Imperio Romano. Un ejemplo discutible de esto es cómo durante el gobierno de Cómodo, a los soldados se les dio el derecho de golpear a cualquiera que encontraran y agitar hachas contra las personas. Tras el asesinato de Cómodo en 192 d. C., su sucesor, el emperador Pertinax, fue asesinado después de un reinado de solo ochenta y siete días, en parte debido a que se prohibió a los soldados actuar como quisieran. A esto siguió uno de los métodos de sucesión más notables de la historia.

Didus Julianus (192-193), uno de los dos cónsules con Pertinax, fue al campamento de los pretorianos y les ofreció dinero a cambio de hacerlo emperador. El suegro de Pertinax, el prefecto de la ciudad Sulpicianus también estuvo presente, y los dos intentaron superarse mutuamente, finalmente, Sulpicianus ofreció 20.000 sestercios a cada soldado, y Didus respondió ofreciendo 25.000, que ganó. Sin embargo, solo gobernó durante 66 días y fue derrocado en 193 d.C. por Septimio Severo. Los pretorianos se habían acostumbrado tanto a no luchar realmente, que ofrecieron poca resistencia.

Septimius Severus (193-211) reemplazó a la Guardia Pretoriana con sus propios hombres. Su hijo y sucesor Caracalla, (211-217), quien a pesar de su amor por el ejército, fue asesinado y reemplazado por el jefe de la Guardia Pretoriana, Marcus Opelius Macrinus (217-218), quien alejó a los soldados por su amor a vistiéndose con joyas de oro, lo que hizo que lo abandonaran, y apoyando a Heliogábalo (218 d.C.- 222 d.C.), Élagabalo fue a su vez asesinado por la Guardia Pretoriana después de que intentó asesinar a su primo Severo Alejandro, que era popular entre los soldados.

Severo Alejandro (222 d.C.- 235 d.C.), lo sucedió, y a pesar de haber presidido uno de los gobiernos romanos más efectivos en el siglo III, con Domicio Ulpiano, el prefecto pretoriano sirviendo como primer ministro de facto, los pretorianos lo mataron en 228. D. C., y estuvo a punto de matar al famoso historiador y luego cónsul Dio Cassius en 229 d. C. con el argumento de que era demasiado severo. Severo Alejandro le salvó la vida a Casio, pero él mismo fue posteriormente asesinado por el ejército y reemplazado por uno de sus comandantes Maximinus Thrax (235 d.C. - 238 d.C.), comenzando medio siglo de anarquía casi constante.
Esto solo terminó cuando el emperador Diocleciano (284 d.C.-305 d.C.) estableció la Tetrarquía, poniendo fin al Principado establecido por Augusto. Por una coincidencia interesante, también destruyó efectivamente a la Guardia Pretoriana como una fuerza para hacer o deshacer emperadores. Augustus had created the guard to protect the emperor, and the imperial system that replaced the republic, instead, it ultimately contributed to it, and the empire’s downfall.


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Why didn't Roman emperors restructure or dismantle the Praetorian Guard?

Several tried. It didn't end well for them. Most paid for the attempt with their lives.

Although most people tend to think of the Praetorians in the context of the Roman Emperor, they had actually existed long before Rome became an empire. During the Roman Republic, generals or magistrates (called "praetors") had groups of soldiers known as Praetorian Cohorts assigned to them.

The number of Praetorians grew considerably during the civil wars that were initiated by Caesar's crossing of the Rubicon. Both Augustus and Mark Antony had several Praetorian Cohorts. When Augustus became emperor, he united the Praetorian Cohorts into the Praetorian Guard. He had learned firsthand the advantages of having a military force that was loyal to him, personally.

Augustus maintained several cohorts in Rome and dispersed the rest to other Italian cities. Their influence grew substantially under Augustus' heir, Tiberius, and his Praetorian Prefect, Sejanus.

When Tiberius retired to Capri in the last decade of his reign, Sejanus became the administrative head of Rome and, effectively, the leader of the empire. Sejanus passed numerous reforms that favouring the Praetorian Guard. In particular, he moved them from the outskirts of Rome into the city itself and built their barracks (the Castra Praetoria) which would become the Praetorian Guard's headquarters for the next three centuries.

From that point, the Praetorian Guard became simply too powerful to challenge by anyone who didn't have an army at their backs. They could make and break emperors. For example, the guard was instrumental in the removal of Gaius (Caligula) in AD 41, and Nero in AD 68.

The case of Gaius is instructive. in 40 AD, Gaius had announced his intention to leave Rome permanently to the senate. He meant to move to Alexandria in Egypt. This move would have removed much of the power and influence of both the senate and the Praetorian Guard. He was murdered the following year, and the Guard proclaimed his uncle Claudius emperor.

As mentioned above, the Praetorians were also instrumental in the overthrow of Nero, who they replaced with Galba. They then turned against Galba, replacing him with Otho. Otho committed suicide after just three months in power and was replaced by Vitellius.

One of Vitellius' first moves as emperor was to disband the Praetorian Guard. He also had more than 100 of them executed for their role in the murder of Galba. Vitellius created a new guard comprised of Germanic troops who were loyal to him.

Most of the surviving Praetorians pledged their loyalty to Vespasian. When he became emperor, the Praetorian Guard was restored in order to bring order back to Italy in the aftermath of the "Year of the Four Emperors".

Time and again, the Praetorians would involve themselves in Imperial politics. When the emperor Pertinax decided to reform the Praetorian Guard in 193, on the grounds that it had become too powerful and corrupt, the response of the Guard was to murder the emperor and auction the empire to the highest bidder!

(In case you're interested, Didius Julianus won the auction. He would reign for a whole nine weeks.)

It wasn't until Constantine that Rome had an emperor with the power (and sufficient military force at his back) to disband the Praetorian Guard.

The Guard had sided with Maxentius in the civil war, but he was decisively defeated and killed at the Battle of the Milvian Bridge in 312. Constantine dissolved the Praetorian Guard the following year, symbolically destroying their barracks in Rome and assigning surviving Praetorians to postings in the distant reaches of the empire, far away from the political centre.


Equipment and weapons

The special status of the Praetorian Guard was also emphasized by their appearance. In addition to the Emperor and his family, only the Guards had the right to use “imperial purple” as the distinctive color of clothes and accessories of equipment.

The armor and weapons of the Praetorians were particularly luxurious. In the heyday of the Empire (1st-2nd centuries AD), a set of helmets with a movable forehead and a fluffy hair (feather) crest, as well as a “muscular” cuirass ( metal shell, repeating the contours of the athletic male torso), put on top of a leather pantograph with pterygiums on the shoulders and hips. Above the suit, the Praetorians wore an extra tunic that protected the metal from the sun and rain.

As the reliefs of the Trajan column show, in cases where the Praetorian Guard accompanied the Emperor in military companies, the Legion segmented armor and the standard legionary helmet of the imperial type were used as armor. As a shield, the Guardsmen used a rectangular scutum with a circular umbon in the middle and a somewhat archaic oval shield of the Republic era with a vertical edge. The outer side of the shield was decorated with images of the lightning from god Jupiter, crescents, and stars. Armament consisted of a sword (gladius), a dagger and a throwing spear.

Equestrian praetorians (cavalry) wore chained or scaly armor and special flat hexagonal shields with a scorpion (the sign of the Praetorian Guard, introduced under the emperor Octavian Augustus) and the winged lightning of Jupiter. For the helmets, they used special ones made for cavalry. As a weapon, they used a long sword, adapted for cutting from a horse (spata) and a lance (lanceum). Also often they were armed short throwing spears, worn in a special quiver, attached to the saddle.

The standard (flag) of the Praetorian Guard (Signum) differed from the normal legions by the presence of the images of the winged goddess of Victory, the Scorpion, and also the Emperor and his family members. The trumpeters wore lion skins over their helmets (bear and wolf were used in the legions, only the lion skins were used to indicate their special status).


The Praetorian Guard

Geoffrey Powell profiles the Praetorian Guard. This corps d'elite, first established on a permanent footing by Augustus, played a powerful part in the history of imperial Rome.

When a soldier of a newly emergent state, possibly fresh from his military studies at Camberley, the Ecole de Guerre or Fort Leavenworth, perpetrates a coup d’etat in his native land, his treachery is often reproached with the expletive ‘Praetorian Guard’, a synonym for brutal and selfish militarism ever since Gibbon condemned ‘The Praetorian bands, whose licentious fury was the first symptom and cause of the decline of the Roman empire’.

Although the origins of these household troops of Imperial Rome lay in the cohors praetoria, a bodyguard of young men, usually of good family, employed by the Republican generals of the second century B.C., the Guard became a permanent force only after Augustus’s destruction of Mark Antony at the sea battle of Actium had made him sole master of the Roman world.

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Praetorian Guard - History

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History of the Praetorian Guard and what it means to us:

The Praetorian Guard was a force of bodyguards used by Roman Emperors. The title was already used during the Roman Republic for the guards of Roman generals, at least since the rise to prominence of the Scipio family around 275 BC. The Praetorian Guard was considered an Emperor or Generals last line of defense and comprised of the mightiest of warriors the Roman legion had to offer.

Much like the Praetorian Guard that precedes us, we to are a last line of defense. Along with our nations other militia units, we serve as our nation's and constitution's last line of defense against tyrannical rule and oppression. Such oppression, if allowed to exist and if left unchecked would bring an end to the country our founding fathers and ancestors bled to construct.

We are the Praetorian Guard of Arizona, standing fast and ready to insure our children can enjoy the life our founding fathers intended.


Ver el vídeo: THE PRETORIAN GUARD: The elite of the Roman army


Comentarios:

  1. Malasar

    Algo anda mal con nada

  2. Danris

    Es interesante. Dime, por favor, ¿dónde puedo aprender más sobre esto?

  3. Binyamin

    ¿Se te ocurrió rápidamente una frase tan incomparable?

  4. Kean

    Tienes toda la razón. En ello algo está y es excelente idea. Te apoyo.

  5. Voodoobei

    El suicidio es un escape, y el escape es para cobardes.



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